Warnock เรียกร้องโมเมนตัมในจอร์เจียในฐานะ Walker Banks ในวันเลือกตั้ง

06 Dec 2022
1324

[ad_1]

ATLANTA — ในวันสุดท้ายก่อนที่วุฒิสภาของจอร์เจียจะหลั่งไหล วุฒิสมาชิก Raphael Warnock ขอร้องให้ผู้สนับสนุนปรับแต่งผู้เชี่ยวชาญที่ทำนายชัยชนะของเขาและแทนที่จะลงคะแนนเสียง “ราวกับว่าเป็นเรื่องฉุกเฉิน” ในการแข่งขันที่มีการแข่งขันอย่างขมขื่นซึ่งกำลังจะปิดรอบการเลือกตั้งกลางภาค

ผู้ท้าชิงจากพรรครีพับลิกัน เฮอร์เชล วอล์คเกอร์ อดีตดาราฟุตบอลที่ได้รับคัดเลือกให้เข้าร่วมการแข่งขันโดยอดีตประธานาธิบดีโดนัลด์ เจ. ทรัมป์ ได้เดินทางรอบมณฑลทางตอนเหนือของจอร์เจียที่เขาได้รับชัยชนะอย่างง่ายดายเมื่อเดือนก่อน โดยกระตุ้นให้พรรครีพับลิกันที่หลีกเลี่ยงการลงคะแนนก่อนเวลาลงคะแนนเลือกตั้งในวันอังคาร “ต้องออกไปลงคะแนนเสียง” เขากล่าว

ชายทั้งสองกำลังแข่งขันกันในการเลือกตั้งโดยมีการแบ่งสาขาเชิงสัญลักษณ์และภาคปฏิบัติเป็นหลัก ชัยชนะของวอร์น็อคจะทำให้พรรคเดโมแครตได้รับคะแนนเสียงเป็นลำดับที่ 51 ในวุฒิสภา โดยที่พรรคในช่วงสองปีที่ผ่านมาอาศัยรองประธานาธิบดีกมลา แฮร์ริสในการทำลายความสัมพันธ์ 50-50 หากนายวอล์กเกอร์ชนะ พรรครีพับลิกันจะยังคงควบคุมร่วมกันของคณะกรรมการวุฒิสภาและวุฒิสมาชิกพรรคเดโมแครตสายกลาง 2 คน ได้แก่ โจ แมนชินที่ 3 แห่งเวสต์เวอร์จิเนีย และเคียร์สเตน ซีนีมาแห่งรัฐแอริโซนา จะรักษาอำนาจยับยั้งที่มีประสิทธิภาพเหนือกฎหมายทั้งหมดในห้อง

แต่ส่วนได้ส่วนเสียทางการเมืองที่กว้างขึ้นก็มีความสำคัญเช่นกัน พรรคเดโมแครตเชื่อว่าชัยชนะจะส่งข้อพิสูจน์ว่าพวกเขาได้เปลี่ยนจอร์เจียให้กลายเป็นสมรภูมิที่ไม่อาจโต้แย้งได้ ประกาศศักราชใหม่ของการเมืองแบบ Sun Belt และปรับโฉมกลยุทธ์เพื่อชัยชนะในทำเนียบขาว ชัยชนะของวอล์คเกอร์หลังจากการรณรงค์ที่มีปัญหาอย่างหนักและการกวาดล้างของ GOP ในการแข่งขันทั่วรัฐในปีนี้จะยืนยันการครอบงำของพรรครีพับลิกันในรัฐ

และสำหรับนายทรัมป์ ซึ่งเมื่อสามสัปดาห์ก่อนเริ่มการหาเสียงชิงตำแหน่งประธานาธิบดีครั้งที่สาม การแข่งขันในวันอังคารถือเป็นโอกาสสุดท้ายของเขาในการคว้าชัยชนะในสนามรบให้กับหนึ่งในสาวกทางการเมืองที่ใกล้ชิดที่สุดของเขา

มีการใช้จ่ายเงินมากกว่า 380 ล้านดอลลาร์ในการแข่งขัน ซึ่งมากที่สุดของการเลือกตั้งใดๆ ในปีนี้ ตามรายงานของ OpenSecrets ซึ่งเป็นกลุ่มที่ติดตามเงินในการเมือง การไหลบ่าเกิดขึ้นเมื่อไม่มีผู้สมัครคนใดได้รับคะแนนเสียง 50 เปอร์เซ็นต์ในการเลือกตั้งทั่วไปเมื่อเดือนที่แล้ว

จำนวนผู้ลงคะแนนล่วงหน้ามีมากกว่า 1.89 ล้านคน ประมาณครึ่งหนึ่งของผู้ออกมาลงคะแนนในวันที่ 8 พ.ย. ทั้งสองแคมเปญเชื่อว่ากลุ่มดังกล่าวเอนเอียงไปทางฝ่ายประชาธิปไตยอย่างมาก พรรครีพับลิกันที่เกี่ยวข้องและเป็นพันธมิตรกับนายวอล์คเกอร์ยอมรับว่าเอียงซ้ายผู้สมัครจำเป็นต้องชนะประมาณร้อยละ 60 ของการลงคะแนนด้วยตนเองในวันอังคารเพื่อให้ทัน เขาได้รับคะแนนเสียง 56 เปอร์เซ็นต์ในวันเลือกตั้งในเดือนพฤศจิกายน ตามข้อมูลจากสำนักงานเลขาธิการแห่งรัฐจอร์เจีย

“ยังมีหนทางที่เฮอร์เชล วอล์กเกอร์จะชนะการแข่งขันครั้งนี้ เขายังสามารถชนะได้” นายวอร์น็อคกล่าวกับผู้สื่อข่าวหลังจากพูดคุยกับผู้สนับสนุนที่จอร์เจียเทคเมื่อวันจันทร์ “เราเป็นผู้นำอย่างมากในช่วงทั่วไป ดังนั้นเราจึงรู้ว่ามีความแตกต่างในวิธีที่ผู้คนปรากฏตัวเมื่อลงคะแนนเสียงในรัฐนี้ และถ้ามีอะไรที่ฉันกังวลเกี่ยวกับผู้คนจะคิดว่าเราไม่ต้องการเสียงของพวกเขา พวกเราทำ.”

ในบางแง่ นายวอล์คเกอร์กำลังดำเนินการหาเสียงในวันสุดท้ายโดยลอกแบบมาจากคนรุ่นก่อน เมื่อคะแนนเสียงส่วนใหญ่ยังคงลงคะแนนด้วยตนเองในวันเลือกตั้ง นายวอร์น็อค ซึ่งชนะการเลือกตั้งแบบขาดลอยเมื่อ 2 ปีก่อนเช่นกัน ได้ปรับรูปแบบการลงคะแนนสมัยใหม่และกฎการลงคะแนนเสียงของจอร์เจีย ซึ่งอนุญาตให้มีการลงคะแนนล่วงหน้าได้หนึ่งสัปดาห์

ในกิจกรรมล่าสุดของ Mr. Warnock เป็นเรื่องยากสำหรับเขาที่จะหาผู้สนับสนุนที่รอจนถึงวันอังคารเพื่อลงคะแนนเสียง เมื่อถูกถามว่าใครลงคะแนนก่อน เกือบทุกมือขึ้นไปหยุดที่วิทยาลัยและโบสถ์ของคนผิวดำในช่วงสองวันที่ผ่านมา

ฉันเทศนามานานพอที่จะรู้ว่าฉันกำลังเทศนากับคณะนักร้องประสานเสียง” นายวอร์น็อค ศิษยาภิบาลที่ Ebenezer Baptist Church กล่าวเมื่อวันอาทิตย์ที่โบสถ์คนผิวดำในกรุงเอเธนส์

ในวันจันทร์ เมื่อคนขับแอปจัดส่งอาหารส่งแซนด์วิชสำหรับแคมเปญ Warnock ที่งานอีเวนต์ที่ Georgia Tech อาสาสมัครที่กระตือรือร้นคู่หนึ่งก็ถามเขาว่าลงคะแนนเสียงแล้วหรือไม่ (เขาไม่ได้และบอกว่าเขาไม่แน่ใจว่าจะทำในวันอังคาร)

“การผลักดันครั้งสุดท้ายนี้เป็นการสร้างความกระตือรือร้นและโมเมนตัมในวันเลือกตั้ง” วุฒิสมาชิกจอน ออสซอฟแห่งจอร์เจีย ซึ่งเป็นพันธมิตรใกล้ชิดของวอร์น็อค ซึ่งเคยปรากฏตัวตามจุดรณรงค์หาเสียงหลายครั้งของเขา กล่าวระหว่างการให้สัมภาษณ์เมื่อวันจันทร์ “เราต้องการระดมพลังมากที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้เพื่อลงคะแนนเสียงเพื่อเข้าถึงผู้คนที่อาจไม่ได้รับการตอบรับจากแคมเปญ”

ในเดือนพฤศจิกายน นายวอร์น็อคได้รับคะแนนเสียงนำหน้านายวอล์คเกอร์ 37,700 คะแนน จากจำนวนผู้ลงคะแนนเกือบสี่ล้านคน นายวอร์น็อครวบรวมผู้มีสิทธิเลือกตั้งจากพรรคเดโมแครต ในขณะที่นายวอล์คเกอร์พยายามดิ้นรนเพื่อรวบรวมพรรคของเขาที่อยู่ข้างหลังเขา

ในการชุมนุมครั้งสุดท้ายของนายวอล์คเกอร์ในวันจันทร์ที่สนามยิงปืนในเคนเนซอร์ ซึ่งอยู่ห่างจากแอตแลนตาประมาณ 45 นาที อดีตผู้ว่าการรัฐ นิกกี้ เฮลีย์แห่งเซาท์แคโรไลนาพูดกับกลุ่มผู้สนับสนุนประมาณ 100 คน เธอสนับสนุนให้พวกเขาออกไปลงคะแนนเสียงและให้คนอื่นเข้าร่วมการสำรวจความคิดเห็น

“ไม่มีคลื่นสีแดง มีผู้ออกมาใช้สิทธิหรือไม่ก็ตาม” เธอกล่าว และเสริมว่าเธอขอให้นายวอล์กเกอร์เติมรถหาเสียงให้กับผู้มีสิทธิเลือกตั้งเพื่อพาพวกเขาไปที่คูหาเลือกตั้ง

“เราสามารถแสดงให้อเมริกาเห็นว่าเรากำลังจะทำให้เรือถูกต้อง”

ในจำนวนที่ล้นหลาม ผู้มีสิทธิเลือกตั้งคนผิวดำ ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของเขตเลือกตั้งที่ปฏิเสธการเสนอราคาของนายวอล์กเกอร์อย่างท่วมท้น คิดเป็นร้อยละ 32 ของผู้มีสิทธิเลือกตั้งล่วงหน้า ซึ่งสูงกว่าการเลือกตั้งในเดือนพฤศจิกายนถึงหกเปอร์เซ็นต์

“ฉันมาจากครอบครัวที่เราทุกคนได้ทำการลงคะแนนล่วงหน้า” จอร์แดน อาร์ทิส นักศึกษาด้านกิจการระหว่างประเทศอายุ 21 ปีที่จอร์เจียเทคกล่าว เธอกล่าวว่าเธอรอ 80 นาทีเพื่อลงคะแนนเสียงเมื่อสัปดาห์ที่แล้วและมาพบคุณวอร์น็อค วันจันทร์. คุณอาร์ติสกล่าวว่าเพื่อนสนิทของเธอได้ลงคะแนนไปแล้วเช่นกัน

ในขณะที่ที่ปรึกษาและพันธมิตรของเขาลดความคาดหวังลงอย่างเงียบ ๆ นายวอล์คเกอร์กล่าวเมื่อวันจันทร์ว่าเขารู้สึก “ดีมาก” ขณะที่เขาจับมือและถ่ายรูปกับผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่ร้านอาหารยอดนิยมในฟลาวเวอรี บรานช์ ชานเมืองแอตแลนตาในเขตที่เขาได้รับร้อยละ 71 ของการลงคะแนนเสียงเมื่อวันที่ 8 พ.ย.

ภายหลังเขาได้กล่าวสุนทรพจน์สั้น ๆ ที่ผิดปกติ — โดยไม่มีเส้นสัมผัสยาวที่เป็นลายเซ็นของเขา — ถึงผู้สนับสนุนประมาณ 75 คนที่ไร่องุ่นในกิลเมอร์เคาน์ตี้ ซึ่งเป็นฐานที่มั่นอีกแห่งของพรรครีพับลิกัน

“พรุ่งนี้เป็นวันสำคัญ” เขากล่าวถามกลุ่มที่ลงคะแนนเสียง สองในสามของฝูงชนยกมือขึ้น “นี่คือสิ่งที่เราต้องทำ – เราต้องลงคะแนนเสียง”

ผู้สนับสนุนของนายวอล์คเกอร์เมื่อวันจันทร์ได้ปัดเป่าความกังวลว่าสภาพอากาศเลวร้าย — ฝนจะตกในพื้นที่แอตแลนตาและจอร์เจียเหนือในวันอังคาร — หรือพลังงานที่ต่ำจะลดจำนวนผู้เข้าร่วมการเลือกตั้งในวันเลือกตั้ง

“ฉันรู้สึกมีกำลังใจมาก ฉันคิดว่าเขามีสิ่งนี้” จูดี ชินอลล์ วัย 77 ปี ​​ผู้สนับสนุนวอล์คเกอร์จากแอคเวิร์ธกล่าว Ms. Shinall รับทราบว่าพรรคนี้มีเวลาจำกัด โดยล่าสุดเมื่อ 2 ปีก่อน เมื่อ Mr. Warnock ชนะการเลือกตั้งพิเศษ “บางครั้งพรรครีพับลิกัน คุณรู้ไหม ไม่ยอมออกไปที่นั่น และนี่เป็นสิ่งสำคัญ พรุ่งนี้แล้ว” เธอกล่าว

นายวอล์คเกอร์กำลังปิดฉากการหาเสียงที่ดูเหมือนจะล้มเหลวในการรวมปีกที่แตกต่างกันในพรรคของเขา เขาวิ่งอย่างหนักเพื่อไปยังฐานที่สนับสนุนทรัมป์ของพรรค ขับไล่กลุ่มพันธมิตรในระดับปานกลางที่ขับเคลื่อนรัฐบาล Brian Kemp ซึ่งเป็นพรรครีพับลิกันไปสู่ชัยชนะ

นายวอล์กเกอร์ถูกพาดหัวข่าวที่สร้างความเสียหายตลอดการหาเสียง รวมถึงข้อกล่าวหาจากผู้หญิงที่เขาเคยเดทและแต่งงานด้วยว่าเขาทำร้ายร่างกาย อดีตแฟนสาวอีกสองคนกล่าวว่าเขายุยงให้พวกเขาทำแท้ง แม้ว่าเขาจะเป็นฝ่ายต่อต้านการทำแท้งก็ตาม (นายวอล์คเกอร์ปฏิเสธคำกล่าวอ้าง) นอกจากนี้ เขายังเผชิญกับคำถามเกี่ยวกับถิ่นที่อยู่ของเขา หลังจากอาศัยอยู่ในเท็กซัสมาหลายทศวรรษก่อนจะย้ายกลับไปจอร์เจียเมื่อเขาเริ่มแคมเปญนี้

นายเคมป์รักษาระยะห่างจากนายวอล์คเกอร์ในระหว่างการเลือกตั้งทั่วไป เขาได้หันไปช่วยงานด้านการเมือง บันทึกโฆษณาทางโทรทัศน์ และปรากฏตัวในกิจกรรมหาเสียงร่วมกับคุณวอล์คเกอร์

พรรครีพับลิกันคนอื่น ๆ ไม่เคยเข้าร่วม ในช่วงไม่กี่วันที่ผ่านมา พลโทเจฟฟ์ ดันแคนแห่งจอร์เจีย ซึ่งไม่ประสงค์จะลงสมัครรับเลือกตั้งใหม่ในปีนี้หลังจากประณามความพยายามของนายทรัมป์ซ้ำแล้วซ้ำเล่าในการคว่ำผลการเลือกตั้งประธานาธิบดีจอร์เจียในปี 2563 ได้ออกทัวร์สื่อเพื่ออธิบายว่าทำไมเขาถึงยืนอยู่ใน ต่อแถวลงคะแนนล่วงหน้าเป็นเวลาหนึ่งชั่วโมง แต่ก็ปฏิเสธที่จะลงคะแนนให้นายวอล์คเกอร์

“ผมคิดว่าเฮอร์เชล วอล์กเกอร์อาจจะเป็นหนึ่งในผู้สมัครพรรครีพับลิกันที่เลวร้ายที่สุดในประวัติศาสตร์พรรคของเรา” นายดันแคนกล่าว ข่าวซีบีเอส ในการให้สัมภาษณ์ออกอากาศเมื่อวันอังคาร

การไหลบ่าเกิดขึ้นภายใต้กฎการลงคะแนนใหม่ที่เขียนขึ้นโดยสมาชิกสภานิติบัญญัติแห่งรัฐจอร์เจียของพรรครีพับลิกัน และลงนามในกฎหมายโดยนายเคมพ์ หลังจากชัยชนะของนาย Warnock และนาย Ossoff ในเดือนมกราคม 2021 ปัจจุบันกฎหมายของจอร์เจียห้ามการลงทะเบียนผู้มีสิทธิเลือกตั้งใหม่ระหว่างการเลือกตั้งทั่วไปและการเลือกตั้งทั่วไป

พรรครีพับลิกันยังลดระยะเวลาระหว่างการแข่งขันทั้งสองรายการลงครึ่งหนึ่ง จำกัดระยะเวลาการลงคะแนนล่วงหน้า และทำให้การลงคะแนนทางไปรษณีย์ยากขึ้น ท่ามกลางข้อจำกัดอื่น ๆ ในการลงคะแนนทางไปรษณีย์และกล่องลงคะแนน

ผู้มีสิทธิเลือกตั้งของพรรครีพับลิกันบางคนแสดงความสับสนเกี่ยวกับกฎการไหลบ่า

เดวิด แมทธิวส์ วัย 74 ปี ผู้จัดการเกษียณอายุของบริษัทน้ำมันแห่งหนึ่ง ซึ่งกำลังรับประทานอาหารเช้ากับคู่หมั้นและเพื่อนของเขาที่ร้านอาหาร Flowery Branch ซึ่งนายวอล์คเกอร์เริ่มการหาเสียงในวันจันทร์ กล่าวว่า เขาไม่ทราบว่าหน่วยเลือกตั้งของเขาเปิดอยู่ สำหรับการลงคะแนนล่วงหน้าซึ่งสิ้นสุดในวันศุกร์

“พวกเขาไม่มีสัญญาณออก” เขากล่าวก่อนที่จะขุดบิสกิตและน้ำเกรวี่กับเบคอน นายแมทธิวส์กล่าวว่าเขาวางแผนที่จะลงคะแนนเสียงให้กับนายวอล์คเกอร์ในวันอังคาร

การหาเสียงของ Mr. Warnock และพันธมิตรของเขาใช้เงินหลายล้านในการผลักดันผู้สนับสนุนให้กลับไปสู่การเลือกตั้ง “อีกครั้ง จอร์เจีย” ตะโกนโฆษณาของเขาบนบิลบอร์ดและโทรศัพท์มือถือที่กระตุ้นให้ผู้สนับสนุนลงคะแนนให้เขาก่อนเวลา ในชั่วโมงสุดท้ายของการรณรงค์ เขายอมรับว่าผู้สนับสนุนของเขาอาจจะเหนื่อยล้า

“ผมรู้ว่าคุณอาจจะเหนื่อย” เขากล่าวที่โบสถ์คนผิวดำในคืนวันอาทิตย์ในกรุงเอเธนส์ “ฉันก็เหนื่อยเหมือนกัน”

เรด เจ. เอพสเตน รายงานจากแอตแลนตาและเอเธนส์ จัสมิน อูลัว จากสาขาฟลาวเวอร์รี่ และ มายา คิง จากเอลลิเจย์



[ad_2]

Source link