Trump Organization พบว่ามีความผิดในโครงการโกงภาษี

07 Dec 2022
1096


นิวยอร์ก 6 ธ.ค. (สำนักข่าวรอยเตอร์) – บริษัทอสังหาริมทรัพย์ของโดนัลด์ ทรัมป์ ถูกตัดสินเมื่อวันอังคารที่ผ่านมาว่าดำเนินแผนการทางอาญาเป็นเวลา 15 ปีเพื่อฉ้อโกงหน่วยงานด้านภาษี เพิ่มความวิบัติทางกฎหมายที่อดีตประธานาธิบดีสหรัฐฯ เผชิญในขณะที่เขาหาเสียงชิงตำแหน่ง อีกครั้งในปี 2024

Trump Organization ซึ่งดำเนินธุรกิจโรงแรม สนามกอล์ฟ และอสังหาริมทรัพย์อื่นๆ ทั่วโลก ถูกตัดสินว่ามีความผิดในการจ่ายค่าใช้จ่ายส่วนตัวให้กับผู้บริหารระดับสูง รวมถึงอดีตประธานเจ้าหน้าที่ฝ่ายการเงิน Allen Weisselberg และออกเช็คโบนัสให้พวกเขาราวกับว่าพวกเขาเป็นผู้รับจ้างอิสระ

บริษัทต้องเผชิญกับค่าปรับสูงถึง 1.6 ล้านดอลลาร์หลังจากถูกตัดสินในข้อหาทั้งหมด รวมถึงแผนการฉ้อฉลหน่วยงานด้านภาษี การสมรู้ร่วมคิด และการปลอมแปลงบันทึกทางธุรกิจ ทรัมป์ไม่ถูกตั้งข้อหาในคดีนี้

ผู้พิพากษาฮวน เมอร์ชาน ซึ่งเป็นประธานการพิจารณาคดีในศาลรัฐนิวยอร์ก กำหนดวันพิจารณาคดีในวันที่ 13 มกราคม

แม้ว่าค่าปรับจะไม่เป็นสาระสำคัญสำหรับบริษัทที่มีขนาดเท่าองค์กรทรัมป์ แต่การลงโทษอาจทำให้ความสามารถในการทำธุรกิจของบริษัทซับซ้อนขึ้น

ไวส์เซลเบิร์ก วัย 75 ปี ให้การในฐานะพยานฝ่ายรัฐบาล ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของข้อตกลงที่มีโทษจำคุก 5 เดือน

อัลวิน แบรกก์ อัยการเขตแมนฮัตตันซึ่งสำนักงานดำเนินคดีเรียกคำตัดสินว่า “ยุติธรรมมาก”

“บริษัทของอดีตประธานาธิบดีตอนนี้ถูกตัดสินว่ามีความผิดในคดีอาชญากรรม” แบรกก์กล่าวในศาลนิวยอร์กหลังคำตัดสิน โดยกล่าวถึง Trump Corporation และ Trump Payroll Corporation ซึ่งเป็นสองหน่วยงานขององค์กร Trump ที่ถูกตัดสินว่ามีความผิด

เมื่อถูกถามว่าเขาเสียใจหรือไม่ที่ไม่ได้ตั้งข้อหากับทรัมป์ในกรณีนี้ แบรกก์ไม่ตอบ

เขากล่าวว่าการสอบสวนของสำนักงานเกี่ยวกับทรัมป์ยังดำเนินต่อไป

อุทธรณ์

Alan Futerfas ทนายความขององค์กร Trump กล่าวว่าบริษัทจะยื่นอุทธรณ์และกฎหมายอาญาเกี่ยวกับความรับผิดขององค์กรนั้นคลุมเครือ

“มันเป็นศูนย์กลางของคดี” เขากล่าวกับผู้สื่อข่าวหลังคำตัดสิน

คณะลูกขุนพิจารณาประมาณ 12 ชั่วโมงในสองวัน

คดีนี้มีศูนย์กลางอยู่ที่ข้อหาที่บริษัทจ่ายค่าใช้จ่ายส่วนตัว เช่น ค่าเช่าฟรีและค่าเช่ารถให้กับผู้บริหาร ซึ่งรวมถึงไวส์เซลเบิร์กโดยไม่รายงานรายได้ และให้โบนัสเป็นค่าตอบแทนที่ไม่ใช่พนักงานจากหน่วยงานอื่น ๆ ของทรัมป์ เช่น Mar-a-lago Club โดยไม่หักเงิน ภาษี

ตามคำให้การระหว่างการพิจารณาคดีสี่สัปดาห์ ทรัมป์เองก็ลงนามในเช็คโบนัสทุกปี จ่ายค่าเล่าเรียนโรงเรียนเอกชนให้กับหลานของไวส์เซลเบิร์ก อนุมัติการเช่าอพาร์ตเมนต์สุดหรูในแมนฮัตตันของเขา และอนุมัติการหักเงินเดือนผู้บริหารคนอื่น

“เรื่องราวทั้งหมดที่โดนัลด์ ทรัมป์ เพิกเฉยอย่างมีความสุขนั้นไม่ใช่เรื่องจริง อัยการ Joshua Steinglass กล่าวกับคณะลูกขุนระหว่างการโต้เถียงปิดท้ายเมื่อวันศุกร์

เขากล่าวว่า “การกอบโกยผลประโยชน์” ได้รับการออกแบบมาเพื่อให้ผู้บริหารระดับสูง “มีความสุขและภักดี”

ทรัมป์จากพรรครีพับลิกันซึ่งประกาศการหาเสียงชิงตำแหน่งประธานาธิบดีครั้งที่ 3 เมื่อวันที่ 15 พ.ย. กล่าวในแถลงการณ์ว่าเขา “ผิดหวัง” กับคำตัดสิน แต่เรียกคดีนี้ว่า “การล่าแม่มดในแมนฮัตตัน” ทั้ง Bragg และบรรพบุรุษของเขาซึ่งเป็นผู้ฟ้องร้อง Cyrus Vance ต่างก็เป็นพรรคเดโมแครต

แยกคดี

Trump Organization ต้องเผชิญกับคดีฉ้อโกงที่ฟ้องร้องโดยอัยการสูงสุดของรัฐนิวยอร์ก Letitia James

ทรัมป์เองกำลังถูกสอบสวนโดยกระทรวงยุติธรรมสหรัฐฯ เกี่ยวกับการจัดการเอกสารสำคัญของรัฐบาล หลังจากที่เขาออกจากตำแหน่งในเดือนมกราคม 2564 และพยายามคว่ำการเลือกตั้งในเดือนพฤศจิกายน 2563 ซึ่งเขาแพ้ต่อโจ ไบเดน จากพรรคเดโมแครต

ทนายความขององค์กร Trump โต้แย้งว่า Weisselberg ดำเนินโครงการเพื่อประโยชน์ของตัวเอง ไม่ใช่เพื่อบริษัท พวกเขาพยายามวาดภาพเขาเป็นพนักงานขี้โกง Weisselberg กำลังลาพักร้อนและให้การว่าเขาหวังว่าจะได้รับโบนัสอีก 500,000 ดอลลาร์ในเดือนมกราคม

ทรัมป์เขียนบนแพลตฟอร์ม Truth Social ของเขาเมื่อวันที่ 19 พ.ย. ว่าครอบครัวของเขา “ไม่ได้รับผลประโยชน์ทางเศรษฐกิจจากการกระทำของผู้บริหาร”

Weisselberg ซึ่งสารภาพเมื่อเดือนสิงหาคมว่าปกปิดรายได้ 1.76 ล้านดอลลาร์จากหน่วยงานด้านภาษี ให้การว่าแม้ว่าทรัมป์จะลงนามในเช็คที่เกี่ยวข้อง แต่เขาก็ไม่ได้สมรู้ร่วมคิดกับเขา

เขากล่าวว่าบริษัทประหยัดเงินโดยการจ่ายค่าเช่า ค่าน้ำ ค่าไฟ ค่าเช่ารถเมอร์เซเดส-เบนซ์ให้เขาและภรรยา และค่าใช้จ่ายส่วนตัวอื่นๆ แทนที่จะขึ้นเงินเดือน เพราะการขึ้นค่าจ้างจะต้องคำนึงถึงภาษีด้วย

เขากล่าวว่า ลูกชายสองคนของทรัมป์ ซึ่งรับช่วงต่อการดำเนินงานของบริษัทในปี 2560 ได้ขึ้นเงินเดือนให้เขาหลังจากที่พวกเขารู้เกี่ยวกับแผนการหลบเลี่ยงภาษีของเขา

ในตอนนั้น ทรัมป์เป็นประธาน และบริษัทกำลังเตรียมพร้อมสำหรับการตรวจสอบข้อเท็จจริงที่มากขึ้น

“เรากำลังผ่านกระบวนการทำความสะอาดทั้งหมดของบริษัท เพื่อให้แน่ใจว่าเนื่องจากนายทรัมป์ดำรงตำแหน่งประธานาธิบดีแล้ว ทุกสิ่งทุกอย่างดำเนินไปอย่างถูกต้อง” ไวส์เซลเบิร์กให้การเป็นพยาน

รายงานโดย Luc Cohen และ Karen Freifeld ในนิวยอร์ก; รายงานเพิ่มเติมโดย Andrew Hofstetter ในนิวยอร์ก; แก้ไขโดย Noeleen Walder และ Grant McCool

มาตรฐานของเรา: หลักความเชื่อถือของ Thomson Reuters

ลุค โคเฮน

ทอมสัน รอยเตอร์ส

รายงานเกี่ยวกับศาลรัฐบาลกลางนิวยอร์ก ก่อนหน้านี้ทำงานเป็นนักข่าวในเวเนซุเอลาและอาร์เจนตินา



Source link