FTC ฟ้องบล็อกการควบรวมกิจการ Microsoft-Activision Blizzard มูลค่า 69 พันล้านดอลลาร์

09 Dec 2022
1081


คณะกรรมาธิการการค้าแห่งสหพันธรัฐ (Federal Trade Commission) ฟ้องร้องเมื่อวันพฤหัสบดีเพื่อขัดขวางการครอบครอง บริษัท วิดีโอเกม Activision Blizzard ของ Microsoft มูลค่า 69,000 ล้านดอลลาร์โดยกล่าวว่าสามารถระงับคู่แข่งของคอนโซลเกม Xbox ของ Microsoft และธุรกิจสมัครสมาชิกเกมที่กำลังเติบโต

ความท้าทายของ FTC อาจเป็นกรณีทดสอบสำหรับคำสั่งของประธานาธิบดีโจ ไบเดนในการตรวจสอบการควบรวมเทคโนโลยีครั้งใหญ่ คณะกรรมาธิการลงมติ 3 ต่อ 1 เพื่อออกข้อร้องเรียนหลังการประชุมแบบปิดประตู โดยคณะกรรมาธิการพรรคเดโมแครตสามคนลงคะแนนเสียงสนับสนุน และพรรครีพับลิกันเพียงคนเดียวลงคะแนนเสียงคัดค้าน

การร้องเรียนชี้ให้เห็นถึงการซื้อกิจการเกมก่อนหน้านี้ของ Microsoft โดยเฉพาะอย่างยิ่งของผู้พัฒนาชื่อดังอย่าง Bethesda Softworks และบริษัทแม่อย่าง ZeniMax โดยเป็นตัวอย่างของการที่ Microsoft กำลังสร้างชื่อเกมที่กำลังจะมีขึ้นเฉพาะสำหรับ Xbox แม้ว่าหน่วยงานกำกับดูแลของยุโรปจะยืนยันว่าไม่มีความตั้งใจที่จะทำเช่นนั้นก็ตาม

“ไมโครซอฟต์ได้แสดงให้เห็นแล้วว่าสามารถและจะระงับเนื้อหาจากคู่แข่งด้านเกม” คำแถลงที่เตรียมไว้จากฮอลลี่ เวโดวา ผู้อำนวยการสำนักการแข่งขันของ FTC กล่าว “วันนี้ เราพยายามหยุดยั้งไม่ให้ Microsoft เข้าควบคุมสตูดิโอเกมอิสระชั้นนำ และใช้มันเพื่อทำร้ายการแข่งขันในตลาดเกมที่มีพลวัตและเติบโตอย่างรวดเร็วหลายแห่ง

FTC กล่าวว่ากำลังยื่นเรื่องร้องเรียนผ่านกระบวนการทางปกครองแทนที่จะส่งเรื่องไปยังศาลรัฐบาลกลาง ผู้พิพากษากฎหมายปกครองกำหนดให้รับฟังหลักฐาน แต่ไม่เกินเดือนสิงหาคม 2566 ตามคำร้องเรียน

Brad Smith ประธานของ Microsoft ส่งสัญญาณในแถลงการณ์เมื่อวันพฤหัสบดีว่า บริษัทมีแนวโน้มที่จะท้าทายการกระทำของ FTC

“แม้เราเชื่อในการให้โอกาสสันติภาพ แต่เราก็มีความมั่นใจอย่างเต็มที่ในกรณีของเรา และยินดีรับโอกาสในการเสนอคดีของเราในศาล” สมิธกล่าว

บริษัทได้เพิ่มการป้องกันข้อตกลงต่อสาธารณะในช่วงไม่กี่วันที่ผ่านมาเนื่องจากรอการตัดสินใจ Smith กล่าวว่า Microsoft มุ่งมั่นที่จะจัดการกับข้อกังวลด้านการแข่งขันและนำข้อเสนอสัมปทานไปยัง FTC เมื่อต้นสัปดาห์นี้

“เรายังคงเชื่อว่าข้อตกลงนี้จะขยายการแข่งขันและสร้างโอกาสมากขึ้นสำหรับนักเล่นเกมและนักพัฒนาเกม” Smith กล่าว

Microsoft ประกาศข้อตกลงควบรวมกิจการ ในเดือนมกราคม แต่ต้องเผชิญกับการต่อต้านหลายเดือนจาก Sony ซึ่งทำให้คอนโซล PlayStation แข่งขันกัน และได้แสดงความกังวลต่อหน่วยงานต่อต้านการผูกขาด ทั่วโลกเกี่ยวกับการสูญเสียการเข้าถึงแฟรนไชส์เกมยอดนิยมของ Activision Blizzard เช่น เกมยิงทหาร Call of Duty

หน่วยงานกำกับดูแลการต่อต้านการผูกขาดภายใต้ Biden “ได้เล็งเห็นว่านโยบายการควบรวมกิจการเป็นเวลาหลายทศวรรษนั้นอ่อนแอเกินไป และพวกเขาได้กล่าวซ้ำๆ ว่า ‘เรากำลังเปลี่ยนแปลงสิ่งนั้น’” William Kovacic อดีตประธาน FTC กล่าว

สิ่งนี้สร้างแรงกดดันให้ FTC ปฏิบัติตามคำสัญญาที่กล้าหาญที่จะ “ไม่อนุญาตข้อตกลงที่หลบเลี่ยงและไม่ยอมรับการตั้งถิ่นฐานที่อ่อนแอ” โควาซิช ซึ่งเป็นกรรมาธิการของพรรครีพับลิกันที่ได้รับการแต่งตั้งในปี 2549 โดยประธานาธิบดีจอร์จ ดับเบิลยู บุชในขณะนั้น กล่าว แต่เขากล่าวว่า Microsoft มีโอกาสดีที่จะชนะการท้าทายทางกฎหมาย

“เห็นได้ชัดว่าบริษัทได้รับสัมปทานจำนวนมาก” เขากล่าว “ไมโครซอฟต์น่าจะยกฟ้องพวกเขาในศาลและบอกว่า FTC ดื้อรั้นอย่างไม่มีกำหนดเกี่ยวกับเรื่องนี้”

Microsoft ประกาศสัญญาล่าสุดเมื่อวันพุธว่าจะทำให้ Call of Duty พร้อมใช้งานบน Nintendo อุปกรณ์เป็นเวลา 10 ปีหากการซื้อกิจการผ่านไป มีการกล่าวว่าได้พยายามเสนอข้อผูกมัดเดียวกันกับ Sony

ในการอุทธรณ์ต่อลำดับความสำคัญของการบริหารของ Biden ไมโครซอฟท์ยังได้พยายามกำหนดลักษณะข้อตกลงว่าเป็นมิตรกับพนักงาน หลังจากประกาศ “ข้อตกลงความเป็นกลางด้านแรงงาน” ในเดือนมิถุนายนกับ Communications Workers of America ซึ่งจะอนุญาตให้พนักงานรวมตัวกันหลังจากการควบรวมกิจการสิ้นสุดลง Chris Shelton ประธานสหภาพแรงงาน เขียนคอลัมน์ความคิดเห็นใน The Hill ในสัปดาห์นี้ โดยเรียกร้องให้ FTC “ปิดข้อตกลง ไม่ใช่ทำลายมัน”

ข้อตกลงนี้ยังอยู่ภายใต้การตรวจสอบอย่างใกล้ชิดในสหภาพยุโรปและสหราชอาณาจักร ซึ่งการสอบสวนยังไม่เสร็จสิ้นจนกว่าจะถึงปีหน้า

การตัดสินใจของ FTC ในการส่งเรื่องร้องเรียนไปยังผู้พิพากษาภายในบริษัทแทนการขอคำสั่งศาลรัฐบาลกลางอย่างเร่งด่วนเพื่อยุติการควบรวมกิจการอาจทำให้คดียืดเยื้อออกไปเป็นเวลาหลายเดือน และทำให้ “มีความมั่นใจมากขึ้นแก่เจ้าหน้าที่นอกสหรัฐฯ ในการจัดการกับพวกเขา เป็นเจ้าของ” โควาซิช ซึ่งปัจจุบันเป็นศาสตราจารย์ที่โรงเรียนกฎหมายมหาวิทยาลัยจอร์จ วอชิงตัน กล่าว

Bobby Kotick ซีอีโอของ Activision Blizzard กล่าวในข้อความถึงพนักงานเมื่อวันพฤหัสบดีว่า การกระทำของ FTC “ฟังดูน่าตกใจ ดังนั้นฉันจึงต้องการตอกย้ำความมั่นใจของฉันว่าข้อตกลงนี้จะจบลง”

“ข้อกล่าวหาที่ว่าข้อตกลงนี้เป็นการต่อต้านการแข่งขันไม่สอดคล้องกับข้อเท็จจริง และเราเชื่อว่าเราจะชนะความท้าทายนี้” Kotick เขียน

Kotick กล่าวว่าข้อตกลงนี้จะดีสำหรับผู้เล่น พนักงาน การแข่งขัน และอุตสาหกรรม

“เราเชื่อว่าข้อโต้แย้งเหล่านี้จะชนะแม้ว่าสภาพแวดล้อมด้านกฎระเบียบจะมุ่งเน้นไปที่อุดมการณ์และความเข้าใจผิดเกี่ยวกับอุตสาหกรรมเทคโนโลยี” เขากล่าว

นำโดยประธาน FTC Lina Khanนักวิชาการด้านกฎหมายที่สนับสนุนการบังคับใช้การต่อต้านการผูกขาดที่เข้มงวดขึ้น คณะกรรมาธิการประกอบด้วยสมาชิกพรรคเดโมแครต 3 คนและพรรครีพับลิกัน 1 คน หลังจากพรรครีพับลิกันคนที่สองก้าวลงจากตำแหน่งเมื่อต้นปีนี้และเหลือที่นั่งว่างบนแผง

เอลิซาเบธ วอร์เรน วุฒิสมาชิกสหรัฐจากพรรคเดโมแครตทวีตเมื่อวันพฤหัสบดีว่าเธอยินดีกับการดำเนินการของ FTC โดยสังเกตว่าเธอได้กระตุ้นให้ข่านพิจารณาการควบรวมกิจการที่เสนอ

“การผูกขาดขององค์กรมีอิสระในการขึ้นราคาและทำร้ายคนงาน แต่ตอนนี้ผู้ดูแลระบบของ Biden มุ่งมั่นที่จะส่งเสริมการแข่งขัน” Warren กล่าว

ทั้งกระทรวงยุติธรรมและ FTC ในปีนี้ได้พิจารณาแนวทางการควบรวมกิจการที่เข้มแข็งขึ้นเพื่อตรวจจับและป้องกันข้อตกลงที่ผิดกฎหมายและต่อต้านการแข่งขันได้ดีขึ้น

หน่วยงานกำกับดูแลของรัฐบาลกลางก็เปิดการรณรงค์ในวันพฤหัสบดีเช่นกัน เพื่อขัดขวางการเข้าซื้อกิจการของ บริษัท เสมือนจริงของ Facebook เมื่อวันพฤหัสบดีที่ San Jose, California, ห้องพิจารณาคดี

ในกรณีดังกล่าว FTC ฟ้องร้องเพื่อป้องกันไม่ให้ Meta เข้าซื้อกิจการ Inside Unlimited และแอพออกกำลังกาย Supernatural โดยอ้างว่าจะส่งผลกระทบต่อการแข่งขันและละเมิดกฎหมายต่อต้านการผูกขาด

Microsoft ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาได้รอดพ้นจากการตอบโต้ด้านกฎระเบียบที่เข้มข้นมากขึ้นซึ่งคู่แข่งด้านเทคโนโลยีเช่น Amazon, Google และ Meta ต้องอดทน แต่ขนาดที่แท้จริงของการเข้าซื้อกิจการของ Activision Blizzard ซึ่งอาจมีมูลค่าสูงที่สุดในประวัติศาสตร์อุตสาหกรรมเทคโนโลยีได้ดึงดูดความสนใจ

การต่อสู้ต่อต้านการผูกขาดครั้งใหญ่ครั้งสุดท้ายของ Microsoft เกิดขึ้นเมื่อกว่าสองทศวรรษที่แล้วเมื่อผู้พิพากษาของรัฐบาลกลางสั่งให้เลิกกิจการเนื่องจากการดำเนินการต่อต้านการแข่งขันของบริษัทที่เกี่ยวข้องกับซอฟต์แวร์ Windows ที่โดดเด่น คำตัดสินดังกล่าวถูกยกเลิกในการอุทธรณ์ แม้ว่าศาลจะกำหนดบทลงโทษอื่นๆ ที่รุนแรงน้อยกว่ากับบริษัทก็ตาม



Source link