Brian Harman ฉลองชัยชนะ British Open ที่ Royal Liverpool

24 Jul 2023
1011

[ad_1]

Brian Harman รู้ในเย็นวันเสาร์ว่าการนอนหลับอาจเป็นเรื่องยากที่จะได้มา พอๆ กับที่เขารู้ว่าเขาต้องการมัน เขาเคยอยู่ในสถานการณ์นี้ – ผู้นำ 54 หลุมในทัวร์นาเมนต์สำคัญ – เมื่อหกปีที่แล้ว และรู้ถึงต้นทุนอันเจ็บปวดของค่ำคืนอันแสนสุข: การจบอันดับรองชนะเลิศ หลายเดือนแล้วหลายปีของสิ่งที่จะเกิดขึ้น อาชีพที่ไม่ได้อยู่ในระยะขอบแต่ไม่ได้อยู่ในกลุ่มสุดยอด

คราวนี้เขาหลับสบายพอ Harman ซึ่งอยู่บนกระดานผู้นำของ Royal Liverpool Golf Club ตั้งแต่วันศุกร์ได้เดินขบวนอย่างมีระเบียบในวันอาทิตย์เพื่อคว้าแชมป์ British Open หกสโตรก จบที่ 13 อันเดอร์พาร์ ในรอบสุดท้ายที่กำหนดโดยกรวดให้เสร็จมากกว่าการกระเด็นแบบสตาร์เทิร์น Harman จัดการกลุ่มผู้ท้าชิงที่คะแนนการแข่งขันจบลงด้วยการจับกลุ่มกันแทนที่จะอยู่ใกล้เขา

นับเป็นชัยชนะที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในการแข่งขันกอล์ฟเมเจอร์ของผู้ชาย นับตั้งแต่ Bryson DeChambeau ชนะหกสโตรกในการแข่งขัน US Open ปี 2020

“ฉันมีความเชื่อในตัวเองเสมอว่าฉันสามารถทำสิ่งนี้ได้” Harman กล่าว “มันต้องใช้เวลามาก มันยากที่จะไม่ปล่อยให้ความคิดของคุณสะดุด เหมือนบางทีฉันอาจจะไม่ชนะอีกแล้ว”

“ผมอายุ 36 ปี” เขากล่าวเสริม “เกมอายุน้อยกว่า คนหนุ่มสาวเหล่านี้ออกมาทำคะแนนได้หนึ่งไมล์ และพวกเขาทั้งหมดพร้อมที่จะชนะ แบบว่า เมื่อไหร่จะถึงตาฉันอีกล่ะ? มันยากที่จะรับมือ”

อาทิตย์สิ้นความสงสัยเหล่านั้น

เมื่อการจับคู่ครั้งแรกเริ่มขึ้นในวันอาทิตย์ Harman นำอยู่ 5 สโตรก ซึ่งเป็นช่องว่างที่สะดวกสบาย แต่ไม่ใช่อันที่ผ่านไปไม่ได้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งไม่ใช่ในทัวร์นาเมนต์ที่ในปี 1999 Paul Lawrie เอาชนะการขาดดุล 10 ช็อตรอบสุดท้ายเพื่อชนะที่ Carnoustie ในสกอตแลนด์ นอกเหนือจากประวัติศาสตร์นั้นแล้ว ความลึกลับที่ยิ่งใหญ่ที่สุดเกือบตลอดวันอาทิตย์ที่ Royal Liverpool ที่เปียกโชกนั้นดูเหมือนจะไม่ใช่ว่า Harman จะชนะหรือไม่ แต่อยู่ที่เท่าไหร่

Royal Liverpool ซึ่งแตกต่างจาก Carnoustie ซึ่งเป็นเจ้าภาพการแข่งขัน British Open เป็นครั้งที่ 13 มีความเมตตาต่อผู้ชายที่ไต่อันดับกระดานผู้นำมาช้านาน ด้วยชัยชนะของเขา Harman กลายเป็นผู้เล่นคนที่เจ็ดที่ชนะ Open ที่สนามหลังจากนำหลังจากสองรอบ

“เขาชนะด้วยหกคน ดังนั้นไม่มีอะไรที่เราทำได้จริงๆ” จอน ราห์ม หนึ่งในสี่ผู้เล่นที่เสมอกันในอันดับที่สองกล่าว

Harman ซึ่งเล่นในวิทยาลัยที่จอร์เจียและผันตัวเป็นอาชีพในปี 2009 เป็นผู้เล่นที่มีพรสวรรค์ที่เชื่อถือได้ใน PGA Tour โดยรวบรวม 50 อันดับสูงสุดใน 10 ก่อนการแข่งขัน Open แต่ถึงแม้จะมีรายรับเกือบ 29 ล้านดอลลาร์ในอาชีพเมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมาที่รอยัล ลิเวอร์พูล ซึ่งการแสดงของเขาทำให้เขาได้รับ 3 ล้านดอลลาร์ ฮาร์แมนแทบไม่ถูกมองว่าเป็นดารานำ

เขามีชัยชนะในอาชีพ 2 รายการ ได้แก่ John Deere Classic ในปี 2014 และ Wells Fargo Championship ในปี 2017 ในเดือนถัดมา ซึ่งเป็นการแสดงที่ดีที่สุดของเขาในรายการเมเจอร์ เขาเสมอกันเป็นที่สองใน US Open ที่ Erin Hills ในวิสคอนซิน ซึ่งเขาแพ้ให้กับ Brooks Koepka ถึงสี่สโตรก อยู่ในอันดับที่ 26 ของโลก (และไม่เคยสูงกว่าอันดับที่ 20) ก่อนชัยชนะของรอยัล ลิเวอร์พูล เขาบอกว่าเขาไม่ได้ประเมินตัวเองต่ำเกินไป

เมื่อถามถึงสิ่งที่คิดในช่วงสุดสัปดาห์ ก่อนวันอาทิตย์ ความสำเร็จที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของเขาในกีฬา เขาเอนหลังพิงเบาะ กอดอก และเบนสายตาไปทางอื่น ผู้คุมทัวร์ที่สงบเสงี่ยมหันมาคิดแบบ Open contender ผ่านประวัติการทำงานในเวอร์ชันนักกอล์ฟมืออาชีพ

“ปีนี้จะเป็นปีที่ 12 ติดต่อกันแล้วที่ผมเข้ารอบตัดเชือกเฟดเอ็กซ์ คัพ” เขาตอบหลังจากนั้นประมาณห้าวินาที

สถิติของเขาในวิชาเอกปีนี้มีความหลากหลายอย่างมาก แม้ว่าตอนนี้เขาจะขึ้นมาอยู่ในอันดับที่ 10 แล้วก็ตาม เขาพลาดการตัดตัวในการแข่งขัน Masters Tournament และ PGA Championship และเสมอกันที่ 43 ที่ US Open จากนั้นรอยัลลิเวอร์พูลก็มาถึง ซึ่งเป็นสนามที่เขาเล่นบริติช โอเพ่นครั้งแรกในปี 2014 ย้อนกลับไปในตอนนั้น รอรี่ แม็คอิลรอยชนะ และฮาร์แมนเสมอกันในอันดับที่ 26

เขาพลาดการตัดตัวในช่วงสี่เปิดถัดไป มาถึงสนามนี้ ก่อนจะกลับมาที่สนามทางตะวันตกเฉียงเหนือของอังกฤษซึ่งเคยพบแชมป์อย่างบ็อบบี้ โจนส์, ปีเตอร์ ทอมสัน และไทเกอร์ วูดส์ เขาจบอันดับที่ 12 ที่สกอตติช โอเพ่น

การเดินทางของ Harman ผ่านการแข่งขัน Open ครั้งนี้เริ่มขึ้นในวันพฤหัสบดี เมื่อวัย 67 ปีทำให้เขาอยู่ในอันดับที่สี่ เมื่อวันศุกร์ เขาทำเบอร์ดี้ในสี่หลุมแรกและสร้างนกอินทรีในหลุมสุดท้ายด้วยหลุม 65 ซึ่งทำให้เขาเป็นผู้บังคับบัญชาแต่เพียงผู้เดียวในลีดเดอร์บอร์ด หลังจากโบกี้ในช่วงต้นคู่ 69 ของเขาในวันเสาร์ก็พาเขาเข้าสู่วันอาทิตย์ด้วยคะแนนนำ 5 สโตรกเหนือคาเมรอน ยัง และได้เปรียบหกช็อตเหนือราห์ม ซึ่งรอบวันเสาร์เป็นรอบที่ดีที่สุดในรายการโอเพ่นที่รอยัลลิเวอร์พูล

เส้นทางนี้เต็มไปด้วยอันตราย คะแนนของบังเกอร์ที่คาเมรอน สมิธ แชมป์โอเพ่นปี 2022 กล่าวไว้คือจุดโทษแบบ one-shot ที่มีประสิทธิภาพ หลุม 17 พาร์ 3 ที่สร้างขึ้นใหม่ซึ่งลงโทษผู้ชนะยูเอสโอเพ่นจนเขาแนะนำให้ออกแบบใหม่อีกครั้ง วันอาทิตย์ทำให้สภาพอากาศบริติชโอเพนเป็นช่วงเวลาที่ขมขื่นที่สุด: ลมกระโชกแรงและฝนตกชุก สนามให้ความรู้สึกเหมือนได้ซาวน่าและอาบน้ำทันที

แต่การยิงนำห้านัดเมื่อพระอาทิตย์ขึ้น การมองเห็นของดวงอาทิตย์ก็ช่วยได้

“เขาเป็นตัวละครที่แข็งแกร่งและมีประสบการณ์มาก” Padraig Harrington ผู้ชนะ Open 2 สมัยกล่าวก่อนที่รอบสุดท้ายของ Harman จะเริ่มต้นขึ้น “บางครั้งเราเห็นใครเป็นผู้นำทัวร์นาเมนต์ แล้วคุณก็แบบว่า ‘โอ้ เขาจะทนไหวเหรอ’ ฉันไม่คิดว่าจะเป็นเช่นนั้นกับ Brian Harman เกือบทุกวันที่เขาออกไปที่สนามกอล์ฟ เขาชอบเล่นโดยมีชิปอยู่บนบ่า เหมือนเขากำลังต่อสู้กับอะไรบางอย่าง ฉันคิดว่านี่เหมาะสำหรับเขา”

เม็ดฝนยังคงโปรยปรายเมื่อ Harman ก้าวขึ้นไปที่แท่นทีออฟ หันหลังให้เหยือกน้ำสีม่วงแดงที่อยู่ใกล้เคียง เขาทรงตัว กวาดตาลงมาบนแฟร์เวย์แล้วปล่อยวงสวิงที่ถนัดซ้าย เขาจะทำหลุมพาร์โดยหลีกเลี่ยงปิศาจซ้ำในวันเสาร์ แต่เขาแทบไม่พลาดพาร์พัตต์ที่อันดับ 2 ซึ่งแม้แต่เจ้าหน้าที่ตำรวจก็ยังหลบสายตาจากฝูงชนเพื่อดู เพื่อลดความเป็นผู้นำของเขา Young ล้มเหลวในการพัตต์เบอร์ดี้ระยะ 14 ฟุต ซึ่งจะทำให้พัตต์แคบลงไปอีก

แม้ว่าเจ็ดกลุ่มข้างหน้า McIlroy กำลังพล่าน เขาเริ่มวันที่สามภายใต้ หลังจากผ่านไปห้าหลุม เขาอยู่ที่หกอันเดอร์และเสมอกันในอันดับที่สอง Rahm กำลังทำพาร์ ส่วน Young ที่จับคู่กับ Harman ได้ทำปิศาจเป็นคนแรกแล้ว เมื่อถึงเวลาที่ลูกของ Harman กลิ้งข้ามกรีนที่สาม มีผู้เล่น 5 คน ได้แก่ McIlroy, Rahm, Young, Tommy Fleetwood และ Sepp Straka ที่เสมอกันในอันดับที่สอง แต่อัตรากำไรของ Harman ยังคงอยู่เท่าเดิมในตอนเริ่มต้น

คู่แข่งที่มีศักยภาพรายอื่นไม่ได้อยู่ใกล้ ๆ ไม่ใช่หลังจากที่การตัดได้ทำลายกระดานผู้นำของพลังดาราที่คาดหวัง ผู้ที่ยังคงอยู่ส่วนใหญ่ไม่ได้คุกคามอย่างรุนแรง Scottie Scheffler ผู้เล่นอันดับต้น ๆ ของโลกจบการแข่งขัน Open ที่พาร์ วินด์แฮม คลาร์ก ผู้ชนะยูเอส โอเพ่นเมื่อเดือนที่แล้ว ทิ้งฮอยเลคไว้ที่หนึ่งโอเวอร์ เช่นเดียวกับสมิธ Koepka ผู้ชนะ PGA Championship ในปีนี้และรองชนะเลิศในรายการ Masters จบลงด้วยคะแนนแปดรายการ

ที่หลุมที่ห้า พาร์ 5 ซึ่งเป็นการทดสอบที่ง่ายที่สุดของสัปดาห์ ทีช็อตของ Harman พุ่งไป 249 หลาและชนเข้ากับพุ่มไม้ ทำให้ตำแหน่งเขาห่างจากหมุดไปเกินครึ่งทาง

หมุดนั้นเป็นตำแหน่งที่ Rahm แชมป์รายการ Masters ครองแชมป์ เริ่มสร้างความก้าวหน้าด้วยการแตะบอลเพื่อรับเบอร์ดี้ในวันอาทิตย์แรกของเขา เมื่อ Harman ขึ้นไปบนกรีน ในที่สุดการลองพาร์ระยะ 12 ฟุตก็ล้มเหลว และเมื่อหลุมที่ 5 ปิดสำหรับทัวร์นาเมนต์ Harman ก็นำห่างถึง 3 สโตรก

ความใจจดใจจ่อไม่ได้คงอยู่อย่างแน่นอน

เขาดันขึ้นอีกครั้งที่หลุมหกพาร์ 3 ซึ่งเขาพัตต์เบอร์ดี้จากระยะ 14 ฟุต และอีกครั้งที่หลุม 7 ซึ่งเขาทำเบอร์ดี้จากระยะ 24 ฟุต

ความมั่นคงกลับมาจนกระทั่ง Harman ทำปิศาจในหลุม 13 พาร์ 3 ซึ่งเป็นที่ชื่นชอบของสมาชิก Royal Liverpool แต่ผู้เล่นที่อยู่ใกล้ Harman ที่สุดกำลังเข้าใกล้กรีนที่ 18 อย่างรวดเร็ว และหมดเวลา แม็คอิลรอย ซึ่งมองหาชัยชนะในทัวร์นาเมนต์สำคัญรายการแรกนับตั้งแต่ปี 2014 พลาดพัตต์เบอร์ดี้ทำให้จบที่ 6 อันเดอร์ ไม่นาน Tom Kim ก็ออกจากกรีนสุดท้าย โดยยังคงติดอยู่ที่ 7 อันเดอร์ เช่นเดียวกับที่ Rahm, Straka และ Jason Day ก็เช่นกัน

ที่อื่น ๆ ในสนาม Harman เองก็พยายามเปลี่ยนความน่าจะเป็นให้กลายเป็นสิ่งที่หลีกเลี่ยงไม่ได้ เขาทำเบอร์ดี้หลุมที่ 14 ด้วยการพัตต์ที่ลงเนินไปประมาณ 40 ฟุตในถ้วย เบอร์ดี้อีกตัวตามมาที่หมายเลข 15 ทำให้เขาเป็นผู้นำถึงหกนัด

ฝนยังคงมา Harman รักษาการเดินขบวนของเขา ขบวนพาเหรดของผู้เล่นที่พ่ายแพ้มุ่งหน้าไปยังคลับเฮาส์ ช่างแกะสลักเหยือกม่วงเตรียมไว้

อีกไม่นานก็ถึงเวลาเพิ่มชื่อของ Harman

[ad_2]

Source link