โซเฟีย สมิธนำ USWNT ไปสู่ชัยชนะนัดเปิดสนามฟุตบอลโลกเหนือเวียดนาม

22 Jul 2023
618


AUCKLAND, New Zealand — ฟุตบอลโลกหญิงปี 2023 ของทีมชาติสหรัฐฯ มันเป็นด้านเดียวและไม่เคยสงสัย ในทางใดทางหนึ่ง ทุกสิ่งที่ทุกคนคาดหวังเมื่อแชมป์เปี้ยนตัวต่อตัวพบกับเวียดนาม ซึ่งเป็นทีมที่เปิดตัวในฟุตบอลโลกที่ไม่มีใครเทียบได้

แต่มันก็เป็น เท่านั้น 3-0

มันง่วงและค่อนข้างเลอะเทอะ

มันห่างไกลจากการนองเลือดอย่างที่หลาย ๆ คนกลัวว่ามันจะกลายเป็น เพราะสหรัฐฯ ไม่เคยใช้เกียร์สองเลย และเพราะเวียดนามพร้อมสำหรับการต่อสู้

“ผมหมายความว่า แน่นอนว่าเรามีความสุขกับชัยชนะ” อเล็กซ์ มอร์แกน กองหน้ากล่าว “แต่ผมคิดว่าเราทำประตูได้มากกว่านี้”

เกมนี้เล่นเกือบทั้งหมดในครึ่งหนึ่งของสนาม โดยสหรัฐฯ ครอบครองเกือบทั้งหมด Alyssa Naeher ผู้รักษาประตูชาวอเมริกันแทบไม่ได้แตะบอลเลย และผลสุดท้ายก็กลายเป็นบทสรุปที่คาดไม่ถึง เมื่อมอร์แกนเล่นลูกตวัดอย่างสนุกสนาน และโซเฟีย สมิธยิงประตูแรกของเกมกลับบ้าน

สมิธเพิ่มประตูที่สองที่สกปรกก่อนพักครึ่งไม่นาน เมื่อการตรวจสอบ VAR ที่ยาวนานอย่างเจ็บปวดสรุปว่ามอร์แกนไม่ได้ล้ำหน้าในการสร้างเกม

ลินด์เซย์ ฮอแรนทำประตูที่สามโดยเหลือเวลาน้อยกว่า 15 นาที

แต่เวียดนามซึ่งนั่งอยู่ในบล็อกที่ต่ำมาก มิฉะนั้นก็ทำให้ชาวอเมริกันอยู่ในอ่าวและสร้างความรำคาญให้กับพวกเขา

มอร์แกนยอมรับมาก “ฉันคิดว่านั่นคือประเด็นของเวียดนาม คือการทำให้เราผิดหวัง” เธอกล่าว “และผมคิดว่าเกมมีขึ้นลงและลื่นไหลในบางครั้งที่น่าหงุดหงิด”

ชาวเวียดนามไม่เคยมีโอกาสชนะเกมนี้อย่างแท้จริง และพวกเขาก็รู้เรื่องนั้นดี พวกเขามาถึงโดยสาบานว่าจะต่อสู้ เล่นด้วย “จิตวิญญาณ” และความภาคภูมิใจ “จะพยายามให้ดีที่สุด” แต่ ชนะ? สื่อเวียดนามหัวเราะเยาะความคิดเมื่อวันศุกร์ และหัวหน้าโค้ช ไม ดั๊ค ชุง ยิ้ม

“ผมหมายความว่า ถ้าเราชนะได้ มันวิเศษมาก เราไม่ปฏิเสธเรื่องนั้น” เขากล่าว

แต่เขาและผู้เล่นของเขาเป็นจริง USWNT เป็นทีมเต็ง -50,000 โดยมีโอกาสชนะโดยนัยที่ 99.8% ผู้เล่นที่เป็นแชมป์โลกทำเงินได้คนละ 15 เท่าสำหรับชัยชนะในฟุตบอลโลกรอบคัดเลือกเพียงครั้งเดียว มากกว่า Huynh Nhu สตาร์ต่างชาติคนเดียวของเวียดนามที่ทำรายได้ต่อเดือนในดิวิชั่นสองของโปรตุเกส เกมฟุตบอลโลกครั้งสุดท้ายกับทีมเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ที่มีความสามารถใกล้เคียงกันคือไทยในปี 2019 จบลงด้วยสกอร์ 13-0 นั่นคือเหตุผลที่นักข่าวชาวเวียดนามถาม Vlatko Andonovski หัวหน้าโค้ชสหรัฐฯ เมื่อวันศุกร์ว่า “คุณจะทุบเราเหมือนประเทศไทยเมื่อ 4 ปีก่อนหรือเปล่า”

นั่นดูเหมือนจะเป็นคำถามที่เกี่ยวข้อง ไม โค้ชเวียดนาม ยอมรับอย่างเปิดเผยว่าทีมของเขาให้ความสำคัญกับการควบคุมความเสียหาย

“เราจะมีแท็คติกที่เหมาะสมมาก เพื่อที่เราจะสามารถลดการเสียประตูให้เหลือน้อยที่สุด และเราสามารถลดการบาดเจ็บให้น้อยที่สุด” เขากล่าวเมื่อวันศุกร์ผ่านล่าม “และถ้าเรายิงประตูได้ มันคงจะดีมาก!”

ลินด์ซีย์ โฮแรน จากสหรัฐอเมริกา ฉลองกับโซเฟีย สมิธ จากสหรัฐอเมริกา หลังจากทำประตูที่ 3 ให้กับทีมของเธอระหว่างการแข่งขันฟุตบอลหญิงชิงแชมป์โลกกลุ่ม E ระหว่างสหรัฐอเมริกากับเวียดนามที่สวนเอเดนในโอ๊คแลนด์ นิวซีแลนด์ วันเสาร์ที่ 22 กรกฎาคม 2023 (AP Photo/Andrew Cornaga)

Lindsey Horan ฉลองกับ Sophia Smith หลังจากทำประตูที่สามของ USWNT กับเวียดนามที่ Eden Park ในโอ๊คแลนด์ นิวซีแลนด์ วันเสาร์ที่ 22 กรกฎาคม 2023 (AP Photo/Andrew Cornaga)

พวกเขาไม่ได้เป้าหมายนั้น แต่บรรลุภารกิจส่วนใหญ่แล้ว ในความเป็นจริง ดูเหมือนว่าสหรัฐฯ จะรอดพ้นจากความกลัวการบาดเจ็บเพียงเล็กน้อย Trinity Rodman ล้มลงในนาทีแรก เปลหามมาหาเธอและต่อมาก็ไปหามอร์แกน ทั้งสองยังคงอยู่ในเกม

แฟนๆ ของพวกเขาสวมผ้าโพกศีรษะสีแดงและทาหน้า มีจำนวนมากกว่าแต่เปี่ยมล้น ต้อนรับทุกการสกัดกั้น ทุกๆ การกวาดล้าง ทุกๆ การโจมตีที่ไม่แน่นอนไปข้างหน้าด้วยเสียงเชียร์ดังกระหึ่ม พวกเขาส่งเสียงดังมากกว่าแฟน ๆ ชาวอเมริกัน เพราะเมื่อเทียบกับความคาดหวังแล้ว พวกเขามีอะไรให้ตื่นเต้นมากกว่า

และผู้เล่นก็เช่นกัน พวกเขาเดินผ่านโซนสัมภาษณ์หลังการแข่งขันด้วยรอยยิ้มที่กระจายไปทั่วใบหน้า ในทางกลับกัน คู่หูในสหรัฐฯ ของพวกเขาส่วนใหญ่แสดงสีหน้าเงียบขรึม — และตั้งคำถามว่าพวกเขาควรจะได้คะแนนมากกว่านี้หรือไม่ และทำไมพวกเขาถึงทำไม่ได้

“มันส่งผลต่อความมั่นใจของคุณอย่างไรที่คุณไม่ชนะมากกว่านี้” นักข่าวคนหนึ่งถาม

“นั่นเป็นคำถามที่แปลก” สมิธตอบห้วนๆ

อย่างไรก็ตาม ผู้เล่นคนอื่นๆ ก็ไม่อายที่จะคิดว่า 3-0 ไม่น่าพอใจ

“เห็นได้ชัดว่า 3 ประตูนั้นยอดเยี่ยม แต่ผมคิดว่าเราน่าจะจบสกอร์ได้มากกว่านี้” ฮอแรนกล่าว “เรารู้ว่า.”

ภายหลังเธอหันไปใช้ถ้อยคำซ้ำซากจำเจที่ผู้เล่นมักจะเสนอหลังจากแพ้หรือเสมอ: “ฉันคิดว่าเราน่าจะได้คะแนนมากกว่านี้สามหรือสี่ มันเป็นสิ่งที่มันเป็น. เราเดินหน้าต่อไปและย้อนกลับมาดูว่าเราน่าจะทำได้ดีกว่านี้”

แต่ไม่มีใครกังวล เพราะปัญหาไม่ใช่การสร้างโอกาส มันกำลังจะจบลงซึ่งฉาวโฉ่และสุ่มเสี่ยง “ปกติแล้วมันเป็นการจ่ายบอลในจังหวะสุดท้าย” อันโดนอฟสกี้กล่าวหลังจบเกม โดยกล่าวถึงการต่อสู้ของทีมก่อนหน้านี้ในช่วงชิงที่สาม “วันนี้เป็นนัดสุดท้าย” Morgan, Smith, Megan Rapinoe และผู้โจมตีสหรัฐฯ คนอื่นๆ พลาดสิ่งที่ Andonovski เรียกว่า “โอกาสอันยิ่งใหญ่” Rose Lavelle กลับมาจากอาการบาดเจ็บนานหลายเดือนชนคาน

สำหรับตอนนี้และวันต่อๆ ไป การพลาดเหล่านั้นจะเป็นความคิดในภายหลัง เพราะสามารถแก้ไขได้ง่าย

แต่อาจมีขนาดใหญ่ขึ้นในอีกหนึ่งสัปดาห์นับจากนี้ ผลต่างประตูได้เสียในที่สุดสามารถชี้ขาดในกลุ่ม E ที่ยากได้ นั่นเป็นเหตุผลว่าทำไมชัยชนะครั้งนี้จึงค่อนข้างท่วมท้นเล็กน้อย

อย่างไรก็ตาม ถัดไปจะเป็นเกมที่แตกต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิง เกมสองทีมในวันพฤหัสบดีที่พบกับเนเธอร์แลนด์ในเวลลิงตัน (วันพุธ 21.00 น. ET ฟ็อกซ์) เมื่อนั้นเวียดนามจะถูกลืม และในตอนท้ายของ ที่ คืนนี้ เราจะได้รู้มากขึ้นเกี่ยวกับความพร้อมในการแข่งขันฟุตบอลโลกของ USWNT



Source link