แกนน้ำแข็งกรีนแลนด์ที่หายสาบสูญไปนานชี้ให้เห็นถึงศักยภาพที่ระดับน้ำทะเลจะสูงขึ้นอย่างหายนะ

21 Jul 2023
792

[ad_1]



ซีเอ็นเอ็น

แกนน้ำแข็งที่เพิ่งค้นพบนำมาจากใต้แผ่นน้ำแข็งของกรีนแลนด์เมื่อหลายสิบปีก่อน ได้เปิดเผยว่าพื้นที่ส่วนใหญ่ของประเทศปราศจากน้ำแข็งเมื่อประมาณ 400,000 ปีที่แล้ว ซึ่งเป็นช่วงที่มีอุณหภูมิใกล้เคียงกับที่โลกกำลังเข้าใกล้ในขณะนี้ ตามรายงานฉบับใหม่ ซึ่งเป็นการค้นพบที่น่าตกใจที่อาจส่งผลร้ายแรงต่อระดับน้ำทะเลที่สูงขึ้น

เดอะ การศึกษานี้ล้มล้างข้อสันนิษฐานก่อนหน้านี้ที่ว่าแผ่นน้ำแข็งส่วนใหญ่ของกรีนแลนด์ถูกแช่แข็งเป็นเวลาหลายล้านปี ผู้เขียนกล่าว ภาวะโลกร้อนตามธรรมชาติในระดับปานกลางนำไปสู่การละลายขนาดใหญ่และระดับน้ำทะเลสูงขึ้นมากกว่า 1.4 เมตร (4.6 ฟุต) ตามรายงานที่ตีพิมพ์ในวารสาร Science เมื่อวันพฤหัสบดี

Paul Bierman นักวิทยาศาสตร์จาก University of Vermont และผู้เขียนหลักของการศึกษากล่าวว่า “เมื่อคุณดูสิ่งที่ธรรมชาติทำในอดีต ในฐานะนักธรณีศาสตร์ นั่นเป็นเบาะแสที่ดีที่สุดของเราสำหรับอนาคต”

สิ่งที่บ่งบอกว่า “น่ากลัว” เขาบอกกับ CNN

ระดับก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ในชั้นบรรยากาศสูงขึ้นกว่าเมื่อ 400,000 ปีก่อนถึง 1.5 เท่า และอุณหภูมิโลกก็เพิ่มสูงขึ้นอย่างต่อเนื่อง

หากแผ่นน้ำแข็งของกรีนแลนด์ละลายอย่างรวดเร็วในช่วงที่อากาศอุ่นขึ้นระดับปานกลาง แผ่นน้ำแข็งดังกล่าว “อาจอ่อนไหวต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่เกิดจากฝีมือมนุษย์มากกว่าที่เข้าใจกันก่อนหน้านี้ และจะเสี่ยงต่อการละลายอย่างรวดเร็วและแก้ไขไม่ได้ในอีกไม่กี่ศตวรรษข้างหน้า” ผู้เขียนรายงานระบุในถ้อยแถลง

สิ่งนี้จะมีผลกระทบอย่างมีนัยสำคัญต่อการเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเล หากแผ่นน้ำแข็งของกรีนแลนด์ละลายจนหมด ระดับน้ำทะเลจะเพิ่มขึ้นประมาณ 7 เมตร (23 ฟุต) ซึ่งสร้างความเสียหายให้กับผู้คนนับพันล้านที่อาศัยอยู่ตามชายฝั่งของโลก

เพื่อให้การวิจัยเสร็จสมบูรณ์ Bierman และทีมนักวิทยาศาสตร์นานาชาติใช้เวลาหลายปีในการวิเคราะห์ตะกอนเยือกแข็งจากแกนน้ำแข็งที่รวบรวมในปี 1966 ที่ Camp Century ฐานทัพสหรัฐทางตะวันตกเฉียงเหนือของกรีนแลนด์ นักวิทยาศาสตร์ได้เจาะผ่านน้ำแข็งกว่า 4,500 ฟุตเพื่อดึงตัวอย่างดินและหินยาว 12 ฟุตขึ้นมาจากใต้แผ่นน้ำแข็ง

ในเวลานั้น ยังไม่มีเทคโนโลยีที่จะเข้าใจตะกอนได้ดีนัก ดังนั้นมันจึงหายไปในช่องแช่แข็งเป็นเวลาหลายทศวรรษ Bierman กล่าว จากนั้นในปี 2560 มันถูกค้นพบอีกครั้งในเดนมาร์ก

Bierman ไปที่โคเปนเฮเกนและนำตัวอย่างสองตัวอย่างกลับไปที่มหาวิทยาลัยเวอร์มอนต์เพื่อทำการทดสอบ เมื่อนักวิทยาศาสตร์เริ่มร่อนตะแกรงเพื่อแยกตะกอนออก พวกเขาต้องประหลาดใจที่เห็นกิ่งไม้ มอส ใบไม้ และเมล็ดพืช

“เรามีระบบนิเวศที่ถูกแช่แข็งด้วยฟอสซิลที่นี่” เบียร์แมนกล่าว “และแน่นอนว่าหมายความว่าพืดน้ำแข็งหายไปเพราะคุณไม่สามารถปลูกพืชภายใต้น้ำแข็งหนึ่งไมล์ได้”

พอล เบียร์แมน/มหาวิทยาลัยเวอร์มอนต์

ตัวอย่างน้ำแข็งย่อยของค่าย Camp Century ดำเนินการที่มหาวิทยาลัยเวอร์มอนต์

นักวิทยาศาสตร์ยังคงต้องค้นหาว่าพืชเหล่านี้เติบโตมานานแค่ไหนแล้ว ในการกำหนดกรอบเวลา ตัวอย่างจะถูกส่งต่อไปยังทีมงานที่ Utah State University ซึ่งใช้เทคโนโลยีการเรืองแสง ซึ่งเป็นเทคนิคที่ช่วยให้พวกเขาสามารถระบุเวลาครั้งสุดท้ายที่ตะกอนสัมผัสกับแสงแดดได้

นักวิทยาศาสตร์คำนวณว่าตะกอนถูกทับถมในสภาพแวดล้อมที่ปราศจากน้ำแข็งเมื่อประมาณ 416,000 ปีที่แล้ว

“นี่เป็นหลักฐานแรกที่พิสูจน์ได้ว่าแผ่นน้ำแข็งส่วนใหญ่ของกรีนแลนด์หายไปเมื่ออากาศอุ่นขึ้น” เบียร์แมนกล่าว “อดีตของเกาะกรีนแลนด์ซึ่งถูกเก็บรักษาไว้ในดินที่เย็นจัดสูง 12 ฟุต บ่งบอกถึงอนาคตของโลกที่อบอุ่น เปียกชื้น และปราศจากน้ำแข็งเป็นส่วนใหญ่” เขากล่าวเสริม

ผลกระทบที่เป็นไปได้สำหรับการเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเลนั้นยิ่งใหญ่มาก Tammy Rittenour ศาสตราจารย์จากมหาวิทยาลัยแห่งรัฐยูทาห์และผู้ร่วมวิจัยกล่าวในแถลงการณ์ “เรากำลังดูระดับน้ำทะเลที่สูงขึ้น อาจหลายสิบเมตร แล้วดูระดับความสูงของมหานครนิวยอร์ก บอสตัน ไมอามี อัมสเตอร์ดัม ดูที่อินเดียและแอฟริกา ศูนย์ประชากรโลกส่วนใหญ่อยู่ใกล้ระดับน้ำทะเล”

นอกจากจะมีส่วนทำให้ระดับน้ำทะเลสูงขึ้นแล้ว การสูญเสียน้ำแข็งยังเร่งให้โลกร้อนขึ้นอีกด้วย เนื่องจากน้ำแข็งสีขาวซึ่งสะท้อนพลังงานของดวงอาทิตย์ออกจากพื้นผิวโลก ถูกแทนที่ด้วยหินและพืชพรรณสีเข้มซึ่งดูดซับพลังงานจากดวงอาทิตย์

“มีข้อเสนอแนะเกิดขึ้นเมื่อคุณเริ่มกำจัดแผ่นน้ำแข็งที่เราอุ่นขึ้นเร็วขึ้น” Bierman กล่าว

Andrew Shepherd หัวหน้าภาควิชาภูมิศาสตร์และวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อมแห่งมหาวิทยาลัย Northumbria ในสหราชอาณาจักร ซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษานี้ กล่าวว่า งานวิจัยนี้มีความสำคัญเนื่องจากเป็น “การเพิ่มความมั่นใจของเราในการทำนายว่าเราสามารถคาดหวังการละลายได้มากแค่ไหนในสภาพอากาศที่ร้อนขึ้น”

เจสัน บ็อกซ์ ศาสตราจารย์ด้านธารน้ำแข็งแห่งการสำรวจธรณีวิทยาแห่งเดนมาร์กและกรีนแลนด์ ซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษานี้เช่นกัน กล่าวว่า ผลที่ได้อาจบังคับให้ต้องประเมินความคิดเดิมใหม่

“ภาวะโลกร้อนที่ปล่อยก๊าซเรือนกระจกในปัจจุบันอาจทำให้แผ่นน้ำแข็งกรีนแลนด์ลดลงเร็วกว่าที่คาดการณ์ไว้” เขากล่าวกับซีเอ็นเอ็น

สำหรับ Bierman ทั้งหมดนี้เป็นหลักฐานว่าแผ่นน้ำแข็งของกรีนแลนด์เปราะบาง

เว้นแต่โลกจะใช้มาตรการที่รุนแรงเพื่อทำให้ระดับมลพิษจากความร้อนของโลกเป็นศูนย์ และในขณะเดียวกันก็ทำงานเพื่อขจัดมลพิษคาร์บอนในชั้นบรรยากาศ เขากล่าวว่า “เรากำลังทำลายแผ่นน้ำแข็งกรีนแลนด์ และการเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเลจำนวนมากจะเกิดขึ้นอย่างรวดเร็ว”

“นักธรณีวิทยามักจะไม่อารมณ์เสียมากนักเกี่ยวกับสิ่งที่เราพบ” เขากล่าว “แต่นี่มันน่าหงุดหงิดจริงๆ”

[ad_2]

Source link