สตีลเลอร์สให้เกียรติแก่ฟรังโก แฮร์ริส ปิดท้ายค่ำคืนแห่งอารมณ์ด้วยการกลับมาของสตอรี่บุ๊ก ปะทะ เรดเดอร์ส

26 Dec 2022
1049


PITTSBURGH — หลายวันหลังจากการเสียชีวิตของ Franco Harris สร้างความตกตะลึงและเสียใจให้กับเมือง องค์กร และชุมชนฟุตบอลทั้งหมด ประธาน Art Rooney II ของ Steelers ก้าวเข้าสู่พิธีพักครึ่งที่กระตุ้นความรู้สึกที่หลากหลาย

ห้าสิบปี (และหนึ่งวัน) หลังจากการเริ่มต้นราชวงศ์ที่ไม่น่าเป็นไปได้ของแฮร์ริส สตีลเลอร์สก็กลับมาที่สเตเดี้ยมอีกครั้งพร้อมกับทีมบุกคนเดิมที่พวกเขาเอาชนะเมื่อวันที่ 23 ธันวาคม 2515 อดีตผู้เล่นมากกว่าหนึ่งโหลจากนั้น เกม “การรับอย่างไม่มีที่ติ” อยู่ในมือ สวมเสื้อเบอร์เก่าขณะที่พวกเขาเดินเตร็ดเตร่เข้าไปในสนามด้วยไม้เท้าและเข่าที่โยกเยก โจ กรีนอยู่ที่นั่น เมล บลันท์. Frenchy Fuqua. และอื่น ๆ อีกมากมาย

อย่างไรก็ตาม การหายตัวไปของแฮร์ริสทำให้เกิดความว่างเปล่าขนาดใหญ่และไม่สามารถแทนที่ได้

ไปลึก

ไปลึก

‘ยังคงไม่เชื่อ’: แฟน ๆ ให้เกียรติ Franco Harris ด้วยผ้าขนหนูแย่มาก ดอกไม้ทองคำ

“มันไม่ควรเป็นแบบนี้” รูนี่ย์กล่าว “ชายร่างใหญ่ควรจะยืนอยู่ที่นี่ถัดจากฉัน ฉันอยากจะขอบคุณ (ภรรยาของ Harris) Dana และ (ลูกชายของเขา) Dok ที่มาอยู่ที่นี่ในคืนนี้และแบ่งปัน Franco กับเราในช่วง 50 ปีที่ผ่านมา

“มีคนกล่าวว่าชีวิตจะทำให้คุณเศร้าโศก มันขึ้นอยู่กับเราที่จะนำความสุข Franco นำความสุขมาให้เราเป็นเวลา 50 ปี”

ในขณะที่พิธีปลดหมายเลข 32 ของแฮร์ริสดำเนินไปตามแผนเดิม โทนเสียงเปลี่ยนไปอย่างมาก สิ่งที่ควรเป็นการเฉลิมฉลองของแฮร์ริสและความสำเร็จทั้งหมดของเขาแทนที่จะเปลี่ยนเป็นคืนแห่งการไตร่ตรองและการระลึกถึง ในขณะที่ผู้ใกล้ชิดกับแฮร์ริสมากที่สุดและผู้ที่ไม่เคยพบเขายังคงทำงานผ่านด่านแรกของความเศร้าโศกครั้งใหม่

ขณะที่รูนีย์มอบเสื้อหมายเลข 32 ให้กับภรรยาและลูกชายของแฮร์ริส ดาน่าก็ร้องไห้ รูนี่ย์กอดเธอเพื่อปลอบโยนภรรยาของนักฟุตบอลที่เป็นหม้ายเมื่อเร็ว ๆ นี้ บทร้องของ “Franco! ฝรั่งเศส! ฝรั่งเศส!” ดังกึกก้องไปทั่วฝูงชน แฟนๆ หลายคนที่กล้าแสดงความเคารพต่อแฮร์ริส ในขณะเดียวกัน สมาชิกของทีม 1972 ก็ยืนโบกผ้าขนหนูที่น่ากลัวเพื่อคารวะเพื่อนร่วมทีมที่ล่วงลับไปแล้ว

แฮร์ริสอาจไม่ได้เข้าร่วมด้วย แต่นี่ยังคงเป็นวันของเขาตั้งแต่ต้นจนจบ

Pat Freiermuth ผู้ซึ่งมีความสัมพันธ์พิเศษกับ Harris ซึ่งเป็นผลิตภัณฑ์ในเครือของ Penn State ได้เกิดแนวคิดที่จะสวมเสื้อหมายเลข 32 ทุกคนตั้งแต่โค้ช Mike Tomlin ผู้จัดการทั่วไป Omar Khan ไปจนถึงกองหลัง Kenny Pickett สวมลุคนี้ ในระหว่างการแนะนำตัวก่อนเกม คาเมรอน เฮย์เวิร์ด กัปตันทีมฝ่ายรับพุ่งออกมาจากอุโมงค์ ถือธงหมายเลข 32 ขนาดใหญ่ และก่อนเริ่มการแข่งขัน ทั้งสนามก็สังเกตเห็นความเงียบชั่วครู่หนึ่ง

ตลอดทั้งเกม เกร็ดเล็กเกร็ดน้อยเหล่านั้นยังคงดำเนินต่อไป Steelers ติดตั้งสแน็ปนับจำลอง Kenny Pickett กองหลังเพียงครั้งเดียวกล่าวว่า “Franco! ฝรั่งเศส!” เป็นการเล่นสด ไมโครโฟนของ NFL Network เลือกจังหวะขณะที่พิกเกตต์ดึง QB ออกจากการลอบโจมตีครั้งที่สี่และ 1 ที่สำคัญ

บุคคลอื่นโดยเฉพาะเฮย์เวิร์ดดูเหมือนจะเล่นเหมือนผู้ชายเข้าสิง เฮย์เวิร์ดเก็บกระสอบ 2 ใบและอีก 1 ลูกสำหรับการสูญเสีย ทำลายช่องทางการแย่งชิงและออกท่าทางทะลึ่งเพื่อปลดปล่อยอเล็กซ์ ไฮสมิธสำหรับกระสอบ

เฮย์เวิร์ดกล่าวว่า “ผมคิดว่าสำหรับเราแล้ว มันเป็นเพียงปลายแหลมที่ไม่เพียงแต่เป็นตำนานของสตีลเลอร์เท่านั้น แต่ยังเป็นชายผู้ยิ่งใหญ่ด้วย” เฮย์เวิร์ดกล่าว “คนในชุมชนที่คุณวางใจได้เสมอ ผู้ชายที่แม้จะเกษียณไปแล้ว เขาก็ยังอยากเป็นเพื่อนร่วมทีมของคุณ ฉันสามารถพูดได้ว่าในช่วงเวลาที่ฉันอยู่ที่นี่ Franco อ้าแขนต้อนรับฉัน

“มีผู้ชายที่โดดเด่นมากมายที่รักเขา ‘หมายถึง’ โจ (กรีน) เมล บลันท์. อีกนับไม่ถ้วน. เทอร์รี่ แบรดชอว์. ไมค์ (ทอมลิน) ทั้งหมดนั้น. ตัวฉันเอง. นาจี แฮร์ริส. ทศวรรษและทศวรรษผ่านไป แต่เรายังคงห่วงใยชายผู้ให้อะไรมากมายแก่เรา”

ทั้งคำพูดและการกระทำ ทีมสตีลเลอร์สแสดงความเคารพต่อนักฟุตบอลที่เป็นมากกว่านั้น และหากหยุดอยู่แค่นั้น มันคงมากเกินพอสำหรับค่ำคืนที่น่าจดจำ ซึ่งเป็นการรวมรุ่นและให้เกียรติสตีลเลอร์สผู้เป็นที่รักมากที่สุดคนหนึ่งในประวัติศาสตร์แฟรนไชส์

จากนั้นสตีลเลอร์สทำได้ดีกว่า

ตามหลังสี่คนโดยเหลือเวลาอีกไม่ถึงสามนาที สตีลเลอร์สได้บอล 76 หลาจากทัชดาวน์ที่จำเป็น ในสิ่งที่ทอมลินอธิบายว่าเป็นเกมที่ “เติบโต” สำหรับเกมรุกของสตีลเลอร์สรุ่นเยาว์ พิกเกตต์นำทีมพิตส์เบิร์กลงสนาม

เมื่อเหลือเวลาอีก 46 วินาที ผู้รับ George Pickens พบจุดอ่อนระหว่างรูปลักษณ์ที่ปลอดภัยสูงสองอันบนเส้นทางรอยต่อ พิกเกตต์ยิงมันเข้าไปในหน้าต่างที่คับแคบ จากมือใหม่คนหนึ่งไปยังอีกคนหนึ่งเพื่อทำทัชดาวน์

มาถึงโอกาสสุดท้าย เดเรค คาร์ ควอเตอร์แบ็คของเรดเดอร์สก็ปล่อยให้ลอยนวล คาเมรอน ซัตตันพลิกล็อกในการสกัดกั้นครั้งสุดท้ายโดยเหลือเวลาอีก 36 วินาทีเพื่อคว้าชัยชนะอันน่าจดจำ

“คุณต้องอยู่นิ่ง ๆ ตลอดทั้งเกม แต่คุณรู้ว่าขนาดของเกมเป็นอย่างไร” พิกเกตต์กล่าว “เราต้องการออกไปที่นั่นและคว้าชัยชนะให้กับ (ฟรังโก แฮร์ริส) ทุกคนเก็บ (อารมณ์) ไว้ด้วยกัน และหลังจบเกม เห็นได้ชัดว่าเป็นช่วงเวลาที่พิเศษอย่างไม่น่าเชื่อในห้องล็อกเกอร์ พูดได้อย่างปลอดภัยว่าฉันจะเก็บเสื้อตัวนี้ (หมายเลข 32 Harris) ฉันอาจจะให้พ่อแม่ของฉันและวางสายไป มันเป็นชัยชนะที่พิเศษจริงๆ”

มันไม่ใช่การผ่านที่หักเหและถูกทำทัชดาวน์เพื่อชนะเกมเพลย์ออฟ แต่การชนะในนาทีสุดท้ายและความจริงที่ว่ามันสร้างสกอร์ 13-10 ที่ใกล้เคียงกันมากทำให้หลาย ๆ คนหนาวสั่นอย่างแน่นอน

ไปลึก

ไปลึก

‘มันเป็นส่วนหนึ่งของเขา’: ผู้ชายที่ถือลูกบอลต้อนรับนิรมลจะไม่ยอมแพ้

“เรามีโอกาสเป็นส่วนหนึ่งของประวัติศาสตร์สตีลเลอร์ในค่ำคืนนี้ และพวกเราก็ไม่ถือว่าเบา” ทอมลินกล่าว “เราแค่รู้สึกซาบซึ้งในพื้นดินที่ถูกวางไว้โดยผู้ที่มาก่อนเรา ผู้ชายชอบเสื้อของผู้ชายคนนี้ (ฟรังโก แฮร์ริส) ที่ฉันใส่อยู่ตรงนี้ เราได้รับผลจากการทำงานของพวกเขาทุกวันในแง่ของมาตรฐานความคาดหวังที่นี่ในพิตส์เบิร์ก ความสัมพันธ์ที่เรามีกับฐานแฟนคลับของเรา

“เราแค่ต้องการให้เกียรติ (ฟรังโก แฮร์ริส) เพื่อนร่วมทีมของเขา และผู้ชายทุกคนที่ก่อนหน้าเรา ที่ทำให้สีดำและสีทองเป็นเช่นนี้”

(ภาพถ่ายของ George Pickens และ Kenny Pickett: Charles LeClaire / USA Today)





Source link