รัฐนิวเจอร์ซีย์ฟ้องเรื่องราคาแออัดในนิวยอร์ค

22 Jul 2023
626


รัฐนิวเจอร์ซีย์กำลังฟ้องร้องรัฐบาลกลางให้ยุติโครงการกำหนดราคารถแออัดที่จะเรียกเก็บเงินจากคนขับเมื่อเข้าสู่ย่านมิดทาวน์แมนฮัตตัน โดยอ้างถึงความกังวลว่าโครงการค่าผ่านทางจะสร้างภาระทางการเงินและสิ่งแวดล้อมที่ไม่เป็นธรรมแก่ผู้อยู่อาศัยในรัฐ

ในการร้องเรียนซึ่งยื่นฟ้องเมื่อวันศุกร์ที่ศาลแขวงสหรัฐในรัฐนิวเจอร์ซีย์ รัฐกล่าวว่าเป็นการท้าทาย “การตัดสินใจประทับตรายาง” ของ Federal Highway Administration ที่อนุมัติการกำหนดราคาความแออัดเมื่อเดือนที่แล้ว ซึ่งเป็นอุปสรรค์สุดท้ายของโครงการ

เจ้าหน้าที่กล่าวว่า โครงการซึ่งมีจุดมุ่งหมายเพื่อลดการจราจรในนครนิวยอร์ก พร้อมเพิ่มเงินหลายพันล้านดอลลาร์สำหรับการขนส่งมวลชน สามารถเริ่มต้นได้เร็ว ๆ นี้ในฤดูใบไม้ผลิปี 2024

คดีดังกล่าวมีขึ้น 2 วันหลังจากคณะกรรมการท้องถิ่นที่ได้รับการแต่งตั้งจากสำนักงานขนส่งนครหลวงประชุมกันเป็นครั้งแรกเพื่อตัดสินอัตราค่าผ่านทาง ในการประชุมครั้งนั้น ผู้ขับขี่หลายสิบคน รวมทั้งชาวชานเมือง ประท้วงต่อต้านการเก็บค่าผ่านทาง

คดีนี้ยื่นฟ้องโดยแรนดี มาสโตร ทนายความที่ขึ้นชื่อเรื่องกลยุทธ์ที่ก้าวร้าว ในนามของผู้ว่าการรัฐฟิลิป ดี. เมอร์ฟี วุฒิสมาชิกโรเบิร์ต เมเนนเดซ และตัวแทนจอช กอทไธเมอร์ สมาชิกพรรคเดโมแครตในนิวเจอร์ซีย์ทั้งหมด

“สิ่งที่สำคัญที่สุดคือเราต้องยืนหยัดเพื่อปกป้องชาวนิวเจอร์ซีย์” ผู้ว่าการรัฐเมอร์ฟีกล่าวในการแถลงข่าวเมื่อวันศุกร์ “เราจะไม่ปล่อยให้ข้อเสนอที่ออกแบบมาไม่ดีนี้ถูกติดตามอย่างรวดเร็ว”

คดีให้เหตุผลว่าผู้ขับขี่ในรัฐนิวเจอร์ซีย์ที่ต้องไปถึงแมนฮัตตันเพื่อทำงานไม่ควรต้องจ่ายเงินเพื่อสมทบทุนโครงการเก็บค่าผ่านทาง ซึ่งจะสร้างรายได้ 1 พันล้านดอลลาร์ต่อปีสำหรับ MTA

นอกจากนี้ยังชี้ให้เห็นถึงข้อค้นพบจากการประเมินด้านสิ่งแวดล้อมที่ออกโดยหน่วยงานซึ่งสรุปได้ว่าผู้ขับขี่รถยนต์ที่อ้อมไปรอบๆ โทลเวย์ใหม่อาจเพิ่มการจราจรและเขม่าให้กับพื้นที่ รวมถึงในเขตเบอร์เกน รัฐนิวเจอร์ซีย์

คดีนี้ยังเรียกร้องให้มีการศึกษาอย่างละเอียดถี่ถ้วนมากกว่าการประเมินด้านสิ่งแวดล้อม ซึ่งมีความยาวหลายหมื่นหน้า โดยระบุว่าเจ้าหน้าที่ไม่ได้ทำงานอย่างเพียงพอในการศึกษาว่าโครงการเก็บค่าผ่านทางจะเป็นอันตรายต่อผู้คนในชุมชนที่ด้อยโอกาสหรือไม่

เมื่อถูกถามเกี่ยวกับคดีของรัฐนิวเจอร์ซีย์เมื่อวันศุกร์ ผู้ว่าการรัฐ Kathy Hochul จากนิวยอร์กกล่าวว่าแผนดังกล่าวได้รับการตรวจสอบอย่างละเอียดถี่ถ้วนแล้ว และ “การกำหนดราคาที่แออัดกำลังจะเกิดขึ้น”

“นี่ไม่ใช่แค่สำหรับผู้เดินทางในนิวยอร์กหรือผู้ที่มาจากคอนเนตทิคัต” เธอกล่าวเสริม โดยอ้างถึงการปรับปรุงทุนของ MTA ที่จะได้รับทุนสนับสนุนจากโครงการกำหนดราคาความแออัด “แปดสิบเปอร์เซ็นต์ของคนที่ทำงานในนิวยอร์กซิตี้ซึ่งเป็นชาวนิวเจอร์ซีย์ 80 เปอร์เซ็นต์ใช้บริการขนส่งสาธารณะนี้ ดังนั้นสิ่งนี้จึงทำให้แน่ใจว่ามันจะมีอยู่ในระยะยาวและยั่งยืน”

ข่าวการฟ้องร้องเรียกเสียงต่อต้านทันทีจากผู้สนับสนุนการกำหนดราคาความแออัด ซึ่งกล่าวว่าโครงการนี้มีความสำคัญอย่างยิ่งต่อสุขภาพในระยะยาวของภูมิภาค

Lisa Daglian กรรมการบริหารของคณะกรรมการที่ปรึกษาพลเมืองถาวรของหน่วยงานการขนส่ง ซึ่งเป็นกลุ่มเฝ้าระวัง เรียกความเคลื่อนไหวของรัฐว่า “อุกอาจ” และเสริมว่า “คดีความของพวกเขาจะทำร้ายผู้มีสิทธิเลือกตั้งในรัฐนิวเจอร์ซีย์ ซึ่งจะได้รับประโยชน์อย่างปฏิเสธไม่ได้จากผลกระทบเชิงบวกของการกำหนดราคาความแออัดที่จะนำมาซึ่งการจราจรที่น้อยลง คุณภาพอากาศที่ดีขึ้น และการขนส่งที่ดีขึ้นในนครนิวยอร์กและทั่วทั้งภูมิภาค”

MTA ยังไม่ได้กำหนดอัตราค่าผ่านทาง แต่ในรายงานเมื่อปีที่แล้วระบุว่ากำลังทบทวนข้อเสนอที่จะเรียกเก็บเงินจากผู้ขับขี่ที่เข้าสู่แมนฮัตตันทางตอนใต้ของ 60th Street โดยมีค่าธรรมเนียมสูงถึง 23 ดอลลาร์สำหรับการเดินทางในชั่วโมงเร่งด่วน และ 17 ดอลลาร์ในช่วงนอกชั่วโมงเร่งด่วน พื้นที่ดังกล่าวเป็นหนึ่งในย่านการค้าที่พลุกพล่านและการจราจรคับคั่งที่สุดแห่งหนึ่งของโลก

MTA ได้กล่าวว่าตั้งใจที่จะมอบส่วนลดให้กับผู้ขับขี่ที่มีรายได้น้อยรวมถึงมอบเงินหลายล้านดอลลาร์สำหรับชุมชนที่อาจประสบกับการจราจรที่ติดขัดมากขึ้นเนื่องจากราคารถที่แออัด รวมถึง 20 ล้านดอลลาร์สำหรับโครงการต่อสู้กับโรคหอบหืดและ 10 ล้านดอลลาร์เพื่อติดตั้งเครื่องกรองอากาศในโรงเรียนใกล้ทางหลวง

ส.ส.นิวยอร์กอนุมัติการกำหนดราคาความแออัดในปี 2562 และเงินที่ได้มาจะถูกใช้เพื่อปรับปรุงเครือข่ายการขนส่งสาธารณะของเมือง รวมถึงการสร้างลิฟต์ใหม่ในรถไฟใต้ดินและปรับปรุงสัญญาณให้ทันสมัยเพื่อให้รถไฟเคลื่อนที่ ตามกฎหมายแล้ว เงินดังกล่าวสามารถใช้เพื่อชำระโครงการทุนเท่านั้น ไม่ใช่ค่าใช้จ่ายในการดำเนินการ

Danny Pearlstein โฆษกของ Riders Alliance ซึ่งเป็นกลุ่มผู้สนับสนุนการขนส่งสาธารณะกล่าวว่าความพยายามในการปิดล้อมทางกฎหมายของรัฐนิวเจอร์ซีย์จะขัดขวางการอัพเกรดโครงสร้างพื้นฐานที่สำคัญและจะทำ “อันตรายที่แก้ไขไม่ได้” ต่อผู้ที่พึ่งพาการขนส่งสาธารณะ

เมืองอื่น ๆ ทั่วโลกประสบความสำเร็จกับโครงการเก็บค่าผ่านทางที่คล้ายคลึงกัน จากการวิจัยที่จัดทำขึ้นสำหรับกระทรวงคมนาคมของสหรัฐฯ พบว่าลอนดอน สิงคโปร์ และสตอกโฮล์มประสบปัญหาการจราจรติดขัดน้อยลงหลังจากตั้งค่าผ่านทาง

ไมเคิล โกลด์ การรายงานส่วนสนับสนุน



Source link