ข่าวฟ็อกซ์ฟ้องหมิ่นประมาทโดยชายที่เชื่อมโยงกับทฤษฎีสมคบคิด

13 Jul 2023
1058

[ad_1]

Ray Epps ชายผู้เป็นศูนย์กลางของทฤษฎีสมคบคิดที่แพร่หลายเกี่ยวกับการโจมตีศาลากลางเมื่อวันที่ 6 มกราคม 2021 ได้ยื่นฟ้องเมื่อวันพุธโดยกล่าวหาว่า Fox News และอดีตผู้ดำเนินรายการ Tucker Carlson ฐานหมิ่นประมาทในการโปรโมต “เรื่องราวที่น่าอัศจรรย์” นายเอปส์เป็นสายลับของรัฐบาลนอกเครื่องแบบที่ยุยงให้เกิดความรุนแรงที่ศาลากลางเพื่อเป็นการดูหมิ่นประธานาธิบดีทรัมป์และผู้สนับสนุนของเขา

คำร้องเรียนดังกล่าวถูกยื่นต่อศาลสูงในเดลาแวร์ ซึ่งเมื่อเร็วๆ นี้ Fox ตกลงที่จะยอมความในคดีหมิ่นประมาทอีก 787.5 ล้านดอลลาร์ในคดีหมิ่นประมาทอีกคดีที่ Dominion Voting Systems ฟ้องเครือข่ายเพื่อต่อต้านการอ้างว่าบริษัทได้ช่วยโกงการเลือกตั้งนายทรัมป์ในปี 2020

“เช่นเดียวกับที่ Fox ให้ความสำคัญกับบริษัทเครื่องลงคะแนนเมื่ออ้างว่ามีการเลือกตั้งที่ไม่ถูกต้อง Fox รู้ว่าจำเป็นต้องมีแพะรับบาปในวันที่ 6 มกราคม” คำร้องเรียนกล่าว “เรื่องนี้ลงเอยที่ Ray Epps และเริ่มส่งเสริมการโกหกว่า Epps เป็นตัวแทนรัฐบาลกลางที่ยุยงให้โจมตีศาลากลาง”

Fox News ไม่ตอบสนองทันทีเมื่อถูกถามความคิดเห็น แต่เครือข่ายได้ย้ายอย่างรวดเร็วเพื่อเปลี่ยนสถานที่เป็นศาลแขวงของรัฐบาลกลางในวิลมิงตัน เดล

คดีนี้เป็นความซับซ้อนทางกฎหมายล่าสุดสำหรับ Fox News ซึ่งต่อสู้คดีในหลายประเด็นที่เกี่ยวข้องกับการรายงานข่าวการเลือกตั้งในปี 2563 และการยืนกรานที่ผิดพลาดของนายทรัมป์ว่าเขาถูกโกงในชัยชนะ พวกเขารวมถึงคดีฟ้องร้องมูลค่า 2.7 พันล้านดอลลาร์จากบริษัทเทคโนโลยีการลงคะแนนเสียงแห่งที่สองอย่าง Smartmatic และการอ้างสิทธิ์สองรายการแยกกันโดยผู้ถือหุ้นของ Fox Corporation คดีอีกคดีหนึ่งจากอดีตผู้อำนวยการสร้างของนายคาร์ลสัน ซึ่งฟ็อกซ์ได้ตัดสินเมื่อวันที่ 30 มิถุนายน ด้วยเงิน 12 ล้านดอลลาร์ โดยกล่าวหาว่าเขาเห็นใจและสนับสนุนสถานที่ทำงานที่เป็นพิษ

นายเอปส์กำลังเรียกร้องค่าเสียหายที่ไม่ได้ระบุจำนวน

หลังจากข้อกล่าวหาที่ไม่มีมูลเกี่ยวกับนายเอปส์ออกอากาศในรายการของนายคาร์ลสัน พวกเขาก็แพร่กระจายอย่างรวดเร็วไปยังชุมชนออนไลน์ของผู้สนับสนุนทรัมป์และโลกการเมือง ขณะที่สมาชิกสภาคองเกรสของพรรครีพับลิกันพยายามเชื่อมโยงนายเอปส์กับทฤษฎีสมคบคิดที่สมมติขึ้นซึ่งเขามีส่วนเกี่ยวข้อง ในการวางแผนโจมตีวันที่ 6 มกราคม พวกเขารวมถึงวุฒิสมาชิกเท็ด ครูซแห่งเท็กซัสและผู้แทนโทมัส แมสซีแห่งรัฐเคนตักกี้ ซึ่งทั้งสองคนทำให้นายเอปส์ซึ่งเป็นผู้มีสิทธิเลือกตั้งทรัมป์ 2 สมัย เป็นจุดสนใจในการรับฟังความคิดเห็นของประชาชน

การประชาสัมพันธ์ดังกล่าวส่งผลเสียหายต่อคุณเอปส์และโรบิน ภรรยาของเขา ซึ่งถูกขู่ฆ่าหลายครั้งและถูกบังคับให้ขายฟาร์มปศุสัตว์ขนาด 5 เอเคอร์และธุรกิจงานแต่งงานในรัฐแอริโซนา และย้ายไปอยู่บ้านเคลื่อนที่ขนาด 350 ตารางฟุตซึ่งจอดอยู่ที่ห่างไกล สวนรถพ่วงในภูเขาของยูทาห์ ร้านค้าปลีกออนไลน์เริ่มขายเสื้อยืดที่มีข้อความว่า “Arrest Ray Epps” บางคนถึงกับบันทึกเพลงเกี่ยวกับเขาและโพสต์บน YouTube การร้องเรียนระบุ พร้อมเสริมว่าเขาถูกลดบทบาท “เป็นตัวละครในทฤษฎีสมคบคิดแบบการ์ตูน”

Mr. Epps อยู่ในหน่วยนาวิกโยธิน แต่กล่าวภายใต้คำสาบานในการปลดประจำการต่อหน้าคณะกรรมการเมื่อวันที่ 6 มกราคมว่าเขาไม่เคยทำงานให้กับหน่วยงานบังคับใช้กฎหมายหรือพูดคุยกับใครในหน่วยงานของรัฐหลายแห่ง รวมถึง FBI, CIA และ NSA ผ่านทนายความของเขา Michael Teter, Mr. Epps เรียกร้องในเดือนมีนาคมให้ Fox และ Mr. Carlson ถอนเรื่องราวเกี่ยวกับเขาและบทบาทของเขาในการจลาจลในรัฐสภาและออกคำขอโทษทางอากาศ ทั้งเครือข่ายและมิสเตอร์คาร์ลสัน ซึ่งการแสดงช่วงไพรม์ไทม์ถูกยกเลิกไปก็ไม่ตอบโต้

“Ray กำลังดำเนินการขั้นต่อไปเพื่อพิสูจน์สิทธิ์ของเขาด้วยการเรียกร้องความรับผิดชอบต่อคำโกหกของ Fox ที่ทำให้เขาและ Robyn เสียหายอย่างมาก” นายเตเตอร์กล่าวในแถลงการณ์เมื่อวันพุธ

ชุดสูทวาดภาพนายเอปส์ในฐานะผู้ชมฟ็อกซ์ผู้ภักดีซึ่งถูกหลอกโดยข่าวของฟ็อกซ์ และเชื่อว่าเขาจำเป็นต้องเข้าร่วมการเดินขบวนที่สนับสนุนทรัมป์ในวันที่ 6 มกราคมและประมาณวันที่ 6 มกราคม

“เมื่อ Fox บอกผ่านบุคลิกและแขกรับเชิญในรายการว่าการเลือกตั้งในปี 2020 ถูกขโมย Epps ก็รับฟัง” คำร้องเรียนกล่าว “เขาเชื่อฟ็อกซ์ และเมื่อเอปส์ได้ยินอยู่เสมอว่าผู้สนับสนุนทรัมป์ควรเปิดเผยความคิดเห็นของพวกเขาในวันที่ 6 มกราคมที่กรุงวอชิงตัน ดี.ซี. เอปส์ก็คำนึงถึงเรื่องนี้”

ทฤษฎีสมคบคิดเกี่ยวกับนายเอปส์ยังคงมีอยู่เป็นส่วนใหญ่ เนื่องจากกระทรวงยุติธรรมไม่เคยตั้งข้อหาเขาสำหรับการกระทำของเขาในวันที่ 6 มกราคมและคืนก่อนหน้านั้น คุณเอปส์สามารถเห็นได้ในวิดีโอที่กระตุ้นให้ผู้ประท้วงเดินขบวนไปกับเขาและเข้าไปในศาลากลาง ณ จุดหนึ่ง อย่างไรก็ตาม ในอีกประเด็นหนึ่ง เขาขอร้องให้มีความยับยั้งชั่งใจเมื่อเห็นได้ชัดว่าสถานการณ์กำลังเปลี่ยนเป็นความรุนแรง นอกจากนี้เขายังผลักดันสิ่งกีดขวางของตำรวจเข้าไปในส่วนที่หวงห้ามของพื้นที่รัฐสภา

แต่ในเดือนพฤษภาคม คดีระบุว่า กระทรวงยุติธรรมแจ้งนาย Epps ว่ากำลังวางแผนที่จะยื่นฟ้องทางอาญาต่อเขาที่เกี่ยวข้องกับบทบาทของเขาในการโจมตีรัฐสภา รายละเอียดเกี่ยวกับข้อกล่าวหายังไม่ทราบ แต่ความจริงที่ว่าพวกเขาถูกยื่นฟ้องทำลายความคิดที่ว่านาย Epps ได้รับการคุ้มครองเนื่องจากบทบาทของเขาในฐานะตัวแทนแอบแฝง คดีกล่าว

การโจมตีนายเอปป์เริ่มขึ้นในกลางปี ​​2564 หลังจากมีวิดีโอปรากฏขึ้นทางออนไลน์ซึ่งแสดงภาพเขาในคืนก่อนการโจมตีที่รัฐสภา โดยกระตุ้นให้ฝูงชนบนถนนในวอชิงตันเข้าร่วมในศาลากลางอย่าง “สงบ” บางคนในฝูงชนเริ่มตะโกนว่า “เฟด! เลี้ยง! เลี้ยง!” พูดเป็นนัยว่าเขาเป็นเจ้าหน้าที่รัฐบาลที่พยายามชักจูงผู้สนับสนุนทรัมป์ให้ก่ออาชญากรรม

นอกจากนี้เขายังเห็นเขากระซิบข้างหูของชายคนหนึ่งในวันเกิดเหตุ ก่อนที่ชายผู้นี้และผู้ก่อการจลาจลคนอื่นๆ จะเอาชนะเจ้าหน้าที่ตำรวจและฝ่าฝืนขอบเขตการรักษาความปลอดภัย ยากที่จะได้ยินสิ่งที่คุณ Epps พูดในวิดีโอ แต่ผู้สนับสนุนทฤษฎีสมคบคิดเกี่ยวกับเขาใช้ช่วงเวลานั้นกล่าวหาว่าเขาใช้คำสั่งบางอย่าง

หน่วยงานบังคับใช้กฎหมายได้รับทราบพฤติกรรมที่น่าสงสัยของ Mr. Epps ทันทีและใส่รูปภาพของเขาลงในรายชื่อที่ต้องการออนไลน์ Mr. Epps กล่าวว่าเขาได้โทรหาศูนย์ปฏิบัติการภัยคุกคามแห่งชาติของ FBI ไม่นานหลังจากการแจ้งเตือนดังขึ้น และบันทึกทางโทรศัพท์ของเขาแสดงให้เห็นว่าเขาพูดคุยกับเจ้าหน้าที่ที่นั่นเป็นเวลาเกือบหนึ่งชั่วโมง

ในเดือนมีนาคม พ.ศ. 2564 นาย Epps ได้รับการสัมภาษณ์อย่างเป็นทางการโดย FBI ในฤดูร้อนปีนั้น สำนักงานได้ถอดเขาออกจากรายชื่อผู้ต้องสงสัยที่ต้องการตัว

“นั่นควรเป็นจุดสิ้นสุดของเรื่องนี้สำหรับ Epps” การร้องเรียนกล่าว

การร้องเรียนอ้างว่านายคาร์ลสันและฟ็อกซ์ตัดสินว่านายเอปป์เป็น “ผู้ร้าย” ซึ่งอาจทำหน้าที่เป็นตัวเบี่ยงเบนความสนใจจาก “ความผิดของเครือข่ายเองในการจุดไฟที่นำไปสู่เหตุการณ์ในวันที่ 6 มกราคม” กล่าวกันว่านายคาร์ลสันกลายเป็น “จับจ้องไปที่ Epps” และเริ่มส่งเสริมแนวคิดที่ว่านาย Epps และรัฐบาลกลางต้องรับผิดชอบต่อการจลาจลในศาลากลาง

คำร้องเรียนดังกล่าวระบุว่าในอีกหลายเดือนข้างหน้า นายคาร์ลสันกล่าวถึงนายเอปส์ซ้ำแล้วซ้ำเล่าในอากาศ โดยกล่าวว่าเขาเป็น “ตัวการสำคัญ” ในการโจมตีรัฐสภา และอ้างว่าเขาได้ “ช่วยจัดการเวทีการจลาจล”

หลายต่อหลายครั้ง นายคาร์ลสันนำ Darren Beattie เจ้าของเว็บไซต์ฝ่ายขวาชื่อ Revolver News มาแสดงในรายการของเขา ซึ่งผู้ร้องเรียนอธิบายว่าเป็น เพื่อจุดชนวนความรุนแรงในศาลากลางในวันที่ 6 มกราคม”

และนายคาร์ลสันยังคงเผยแพร่ข้อกล่าวหาที่ไม่มีมูลเกี่ยวกับนายเอปส์นอกบริษัทฟ็อกซ์ คำร้องเรียนระบุ เมื่อเร็ว ๆ นี้ในเดือนมีนาคม พิธีกรได้ปรากฏตัวบนพอดแคสต์และบอกกับ Clayton Morris อดีตบุคลิกของ Fox News ว่า “Ray Epps กำลังทำงานให้กับใครบางคนอย่างชัดเจน เขาไม่ใช่พลเรือนบริสุทธิ์”

[ad_2]

Source link