ขณะที่ทางการผ่อนปรนข้อจำกัดของโควิด จีนก็เผชิญกับความเสี่ยงจากโรคระบาดครั้งใหม่

02 Dec 2022
671


ในขณะที่ประเทศต่างๆ ประสบกับการระบาดซ้ำแล้วซ้ำเล่าในปีนี้ จีนยังคงรักษาการแพร่ระบาดของไวรัสโคโรนา โดยซื้อเวลาอันมีค่าเพื่อเตรียมพร้อมสำหรับสิ่งที่หลีกเลี่ยงไม่ได้ ไวรัสสายพันธุ์หนึ่งเปลี่ยนแปลงได้ง่ายและแพร่ระบาดได้ ซึ่งจีนก็ต้องดิ้นรนเพื่อควบคุมมันเช่นกัน

แต่แทนที่จะวางรากฐานสำหรับสถานการณ์ดังกล่าว จีนได้เพิ่มความมุ่งมั่นในการ “ปลอดโควิด” โดยใช้การล็อกดาวน์อย่างรวดเร็วและการติดตามผู้สัมผัส

ในขณะเดียวกัน การฉีดวัคซีนรายวันก็ลดต่ำเป็นประวัติการณ์ เตียงสำหรับผู้ป่วยวิกฤตยังคงขาดตลาด แม้ว่าคนงานจะสร้างตู้ทดสอบและห้องแยกโรคก็ตาม การวิจัยเกี่ยวกับวัคซีน mRNA ที่ปลูกเองล้มเหลวในการติดตามไวรัสที่กลายพันธุ์อย่างรวดเร็ว

ขณะนี้ ต้นทุนของวิธีการดังกล่าวกำลังเพิ่มขึ้น ทำให้จีนต้องตกอยู่ในภาวะผูกมัด ซึ่งดูเหมือนจะไม่มีทางหนีง่ายๆ นักวิทยาศาสตร์กล่าวในการสัมภาษณ์

แม้ว่าผู้ติดเชื้อโควิดรายใหม่จะพุ่งสูงสุดเป็นประวัติการณ์ แต่ประชาชนก็ยังพากันออกไปตามท้องถนนเพื่อประท้วงการปิดเมืองที่ทำให้ชีวิตประจำวันต้องหยุดชะงักในหลายเมือง ตื่นตระหนก เจ้าหน้าที่ได้เริ่มผ่อนปรนข้อจำกัด

นักวิจัยกังวลว่าจีนอาจมีปัญหาในการเปิดประเทศอีกครั้งและบรรเทาความตึงเครียดทางเศรษฐกิจโดยไม่ต้องเสี่ยงกับการเสียชีวิต กระแสภัยพิบัติดังกล่าวอาจเป็นภัยคุกคามที่สำคัญต่อผู้นำทางการเมือง

“เรามักแสร้งทำเป็นว่าจีนมีทางเลือกในแง่ของ ‘ไม่มีโควิด’ เทียบกับการเปิดประเทศ” ดร.สิทธารถ ศรีธาร์ นักไวรัสวิทยาแห่งมหาวิทยาลัยฮ่องกงกล่าว “ไม่เคยมีทางเลือก ความจริงง่ายๆ ก็คือจีนยังไม่พร้อมสำหรับกระแสในระดับนั้น”

ไม่มีสิ่งใดขัดขวางการเตรียมการของจีนได้มากเท่ากับความยากลำบากในการให้วัคซีนแก่ผู้สูงอายุ สองในสามของผู้ที่มีอายุ 80 ปีขึ้นไปได้รับการฉีดวัคซีน แต่มีเพียง 40 เปอร์เซ็นต์เท่านั้นที่ได้รับวัคซีนเสริม ซึ่งเป็นข้อบกพร่องที่สำคัญ เนื่องจากวัคซีนที่ผลิตในจีนมีการป้องกันที่อ่อนแอกว่าวัคซีนของ Pfizer-BioNTech และ Moderna

ในการศึกษาในช่วงที่ Omicron พุ่งสูงขึ้นในฮ่องกง วัคซีน Sinovac ซึ่งเป็นวัคซีนหลักในประเทศของจีน 2 โดส มีประสิทธิภาพเพียง 58 เปอร์เซ็นต์ในการต่อต้านโควิดขั้นรุนแรงหรือการเสียชีวิตในผู้ที่มีอายุ 80 ปีขึ้นไป ในทางตรงกันข้าม การให้ยา Pfizer-BioNTech สองครั้งมีประสิทธิภาพร้อยละ 87 ในกลุ่มเดียวกัน การศึกษาก่อนหน้านี้ในบราซิลพบว่าการให้ยา Sinovac สองครั้งมีประสิทธิภาพเพียงร้อยละ 61 ในการป้องกันการเสียชีวิตจากโควิด

ผลลัพธ์เหล่านี้สร้างความประทับใจในหมู่นักวิทยาศาสตร์ว่าการฉีดวัคซีนของจีนซึ่งอาศัยไวรัสที่ตายแล้วเพื่อกระตุ้นให้เกิดการตอบสนองทางภูมิคุ้มกัน เป็นวัคซีนที่มีประสิทธิภาพ 3 โดส แทนที่จะเป็น 2 โดส

ทำให้เรื่องยากขึ้น การผลักดันการฉีดวัคซีนครั้งใหญ่ครั้งสุดท้ายของจีนคือช่วงฤดูใบไม้ผลิ ช่วงเวลาตั้งแต่แปดเดือนขึ้นไปนับตั้งแต่ฉีดครั้งสุดท้ายสำหรับผู้รับจำนวนมาก

นั่นอาจทำให้ภูมิคุ้มกันบกพร่องได้ การศึกษาในมาเลเซียพบว่า แม้ว่าวัคซีน Pfizer-BioNTech จะให้การป้องกันที่ค่อนข้างคงที่ต่อการรับผู้ป่วยหนักใน 3-5 เดือนต่อมา ประสิทธิภาพของวัคซีน Sinovac ต่อการรับผู้ป่วยหนักลดลงเหลือ 29 เปอร์เซ็นต์จาก 56 เปอร์เซ็นต์ในช่วงเวลาดังกล่าว

ดร. พอล ฮันเตอร์ ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคติดเชื้อแห่งมหาวิทยาลัยอีสต์แองเกลียในอังกฤษ กล่าวว่า วัคซีนของจีนสามารถเทียบเคียงกับการฉีดเชื้อโควิดที่ไม่ใช่ mRNA อื่นๆ ของโลกได้ค่อนข้างดี แต่การเปิดประเทศอีกครั้งหลังการรณรงค์ฉีดวัคซีนครั้งสุดท้ายเป็นเวลานานอาจสร้างความเสียหายได้

“ผมคิดว่านั่นเป็นปัญหามากกว่าคุณภาพของวัคซีนของจีน” ดร. ฮันเตอร์กล่าว

ช่องว่างของการฉีดวัคซีนในประชากรสูงอายุของจีนนั้นยิ่งชัดเจนมากขึ้น เนื่องจากประเทศนี้มีความครอบคลุมโดยรวมที่ค่อนข้างแข็งแกร่ง เกือบ 90 เปอร์เซ็นต์ของประชากรได้รับชุดวัคซีนหลัก โดยทั่วไปประกอบด้วยซิโนวัคหรือซิโนฟาร์ม 2 โดส ซึ่งเป็นวัคซีนอีกช็อตที่ผลิตในจีน

แอนดี้ เฉิน นักวิเคราะห์จาก Trivium บริษัทที่ปรึกษาในเซี่ยงไฮ้ กล่าวว่า ความเหลื่อมล้ำเป็นผลมาจากทฤษฎีที่ล้าสมัยที่ว่า ตราบใดที่ชาวจีนอายุน้อยและกระตือรือร้นมากขึ้นได้รับการสร้างภูมิคุ้มกัน ประเทศก็สามารถสร้างภูมิคุ้มกันแบบฝูงและปกป้องผู้สูงอายุได้ .

ผู้สูงอายุในจีนมักหลีกเลี่ยงความเสี่ยงต่อสุขภาพ นายเฉินกล่าว ดังนั้นโอกาสที่จะเกิดผลข้างเคียงจากวัคซีนแม้เพียงเล็กน้อยก็อาจดูน่ากลัวสำหรับหลายๆ คน การที่จีนไม่เต็มใจที่จะให้ข้อมูลเกี่ยวกับประสิทธิภาพและผลข้างเคียงของวัคซีนทำให้เกิดสุญญากาศที่ความกังวลเหล่านั้นยิ่งเฟื่องฟู ผู้เชี่ยวชาญคนอื่นๆ กล่าว ข้อมูลที่ผิดเกี่ยวกับผลข้างเคียงแพร่กระจายบนสื่อสังคมออนไลน์ของจีน

และในขณะที่เจ้าหน้าที่สาธารณสุขสนับสนุนให้ผู้สูงอายุที่มีอาการป่วยเรื้อรังได้รับการฉีดวัคซีน แต่ผู้ฉีดวัคซีนมักลังเลที่จะฉีดโดยไม่เข้าถึงประวัติทางการแพทย์ของผู้รับที่อ่อนแอกว่า

กลยุทธ์ “zero Covid” นั้นทำให้การฉีดวัคซีนมีความซับซ้อนเท่านั้น ด้วยการจำกัดการติดเชื้อ มันช่วยชีวิตได้ แต่ยังทำลายความรู้สึกเร่งด่วนของผู้สูงอายุจำนวนมากเกี่ยวกับความจำเป็นในการฉีดยา

การเน้นที่การเจาะคอแทนการฉีดยาดึงความสนใจเพิ่มเติมจากแคมเปญการฉีดวัคซีน ผลพวงของกระแสน้ำในฤดูใบไม้ผลิ จีนได้สร้างบูธทดสอบหลายหมื่นแห่งในเมืองต่างๆ เช่น เซี่ยงไฮ้และปักกิ่ง และสร้างสิ่งอำนวยความสะดวกขนาดใหญ่เพื่อกักกันคนนับล้าน อัตราการฉีดวัคซีนหยุดนิ่ง

“มีการขาดแคลนบุคลากรในระบบการดูแลสุขภาพอยู่เสมอ” ซี เฉิน รองศาสตราจารย์ด้านสาธารณสุขของมหาวิทยาลัยเยลกล่าว “ผู้คนบอกฉันในตอนนั้นว่าพวกเขาได้รับคำสั่งให้มุ่งเน้นไปที่การทดสอบจำนวนมาก”

จีนกล่าวในสัปดาห์นี้ว่าจะต่ออายุความพยายามในการฉีดวัคซีนแก่พลเมืองที่อายุมากที่สุด โดยประกาศมาตรการใช้สถานีฉีดวัคซีนเคลื่อนที่ นำวัคซีนฉีดเข้าไปในบ้านพักคนชรา และไปตามบ้านเพื่อเข้าถึงกลุ่มเสี่ยงที่สุด ตามคำแถลงของสำนักงานสาธารณสุขแห่งชาติของจีน คณะกรรมการ.

แต่ผู้เชี่ยวชาญบางคน เช่น หยานจง หวง ผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพระดับโลกและเพื่อนอาวุโสของสภาความสัมพันธ์ระหว่างประเทศ แสดงความกังขาว่าความเคลื่อนไหวดังกล่าวเป็นมากกว่าแค่ปากเปล่า

“มันเกี่ยวกับการแก้ไขด้วยแนวทางปัจจุบัน” เขากล่าว “แต่โดยพื้นฐานแล้ววิธีการดังกล่าวไม่สมเหตุสมผลจากมุมมองของนโยบายสาธารณสุขอีกต่อไป”

ทางการไม่ได้ให้รายละเอียดแผนสำหรับความพยายามครั้งใหม่และยุติการฉีดวัคซีนตามคำสั่ง ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าแม้จะมีอำนาจพอๆ กับความเป็นผู้นำของประเทศ การบังคับผู้สูงอายุให้ฉีดยาก็ถูกมองว่าเป็นการกระทำที่เกินเลย ผู้เชี่ยวชาญกล่าว และนำมาซึ่งความเสี่ยงที่จะถูกต่อต้านจากสาธารณะ

“จากมุมมองของเจ้าหน้าที่รัฐบาลท้องถิ่น ถ้าแม้แต่คนเดียวเสียชีวิตจากผลร้ายของวัคซีน เลือดในมือของคุณก็จะไหล” คุณเฉิน นักวิเคราะห์ของ Trivium กล่าว “มันยากที่จะกู้คืนจากสิ่งนั้น”

หากเคสยังคงสูงขึ้นเรื่อยๆ ช่องว่างของความครอบคลุมของวัคซีนอาจเพิ่มแรงกดดันให้กับโรงพยาบาลที่อาจจำเป็นต้องเผชิญกับโรคหวัดในฤดูหนาวและฤดูไข้หวัดใหญ่ จีนมีเตียงผู้ป่วยหนักต่อหัวน้อยกว่าประเทศอื่นๆ ในเอเชีย

ประเทศนี้เคยเผชิญกับปัญหาการขาดแคลนแพทย์และพยาบาล โดยเฉพาะอย่างยิ่งในพื้นที่ชนบท โดยการย้ายเจ้าหน้าที่สาธารณสุขจากจังหวัดหนึ่งไปอีกจังหวัดหนึ่งเมื่อไวรัสปะทุขึ้น การติดเชื้อ Omicron ทั่วประเทศจะทำให้เป็นไปไม่ได้

ผลการศึกษาจากมหาวิทยาลัย Fudan ในเซี่ยงไฮ้เมื่อเดือนพฤษภาคม เตือนว่าอาจเกิด “สึนามิ” ต่อผู้ติดเชื้อโควิดและมีผู้เสียชีวิตประมาณ 1.6 ล้านคน หากจีนละทิ้งนโยบาย “ศูนย์โควิด” จีนได้รับทางเลือกมากขึ้นสำหรับการรักษาด้วยยาต้านไวรัส แต่ความจุของโรงพยาบาลมีจำกัดมากพอที่การยกเลิกข้อจำกัด “ศูนย์โควิด” อย่างกะทันหันจะยังคงสร้างวิกฤตด้านสุขภาพ เบน คาวลิง ศาสตราจารย์ด้านระบาดวิทยาแห่งมหาวิทยาลัยฮ่องกงกล่าว

Yang Yang รองศาสตราจารย์ด้านชีวสถิติแห่งมหาวิทยาลัยฟลอริดา กล่าวว่า ความพยายาม “เตรียมระบบการแพทย์” มีความสำคัญเป็นอันดับแรก เนื่องจากหลีกเลี่ยงไม่ได้ที่จำนวนผู้ป่วยจะเพิ่มขึ้นเมื่อใดก็ตามที่จีนเปิดทำการอีกครั้ง มีสัญญาณบางอย่างแล้วว่าผู้นำกำลังเปลี่ยนโฟกัสจากการสร้างสิ่งอำนวยความสะดวกในการกักกันโรคไปสู่การเสริมความแข็งแกร่งให้กับโรงพยาบาลที่ดีที่สุด

การถอยหนีอย่างยากลำบากของจีนจากระยะฉุกเฉินของการระบาดใหญ่ตรงกันข้ามกับการออกจากสถานที่ต่างๆ เช่น นิวซีแลนด์และไต้หวัน ที่นั่น การล็อกดาวน์ทำให้มีห้องหายใจในขณะที่ประชากรกำลังรับการฉีดวัคซีน เมื่อมีการยกเลิกมาตรการ ผู้เสียชีวิตพุ่งสูงขึ้น แต่อยู่ในระดับที่ต่ำกว่าในประเทศอย่างสหรัฐอเมริกามาก

กลยุทธ์ของจีนจนถึงขณะนี้ยังจำกัดจำนวนผู้เสียชีวิตจากโควิด นักวิทยาศาสตร์กล่าว แต่ไม่มีการทำแผนที่ทางออกจากข้อจำกัด

เจเรมี ฟาร์ราร์ ผู้อำนวยการมูลนิธิ Wellcome ซึ่งเป็นมูลนิธิด้านสุขภาพระดับโลกกล่าวว่า “การจำกัดและการล็อกดาวน์สามารถช่วยซื้อเวลาเพื่อเตรียมมาตรการด้านสาธารณสุขที่สำคัญและช่วยชีวิตผู้คนได้ แต่นั่นไม่ใช่กลยุทธ์ทางออกเพียงอย่างเดียว”

จีนซึ่งปฏิเสธวัคซีนของ Pfizer และ Moderna ดูเหมือนจะพึ่งพาความหวังสำหรับทางเลือก mRNA ที่ผลิตในประเทศ นักวิทยาศาสตร์ของรัฐบาลกำลังดำเนินการทดลองแบบตัวต่อตัวกับผู้สมัครรับวัคซีนใหม่มากกว่าหนึ่งโหล ซึ่งรวมถึงปริมาณ mRNA บางส่วนด้วย ผู้เชี่ยวชาญกล่าว

ข้อมูลสาธารณะมีน้อย แต่อินโดนีเซียเพิ่งอนุญาตการฉีด mRNA ของจีน และผู้ผลิตวัคซีนบางรายดูเหมือนจะเข้าใกล้การขออนุมัติจากเจ้าหน้าที่จีน

James Bellush ผู้เชี่ยวชาญด้านวิทยาศาสตร์การแพทย์ของ RTW Investments ในนิวยอร์กกล่าวว่า “การกำหนดสูตรของวัคซีน mRNA ที่ถูกต้องอาจทำได้ไม่กี่ช็อต แต่ข้อมูลเบื้องต้นบ่งชี้ว่าวัคซีนกำลังมุ่งไปในทิศทางที่ถูกต้อง”

ผู้นำสูงสุดของจีนได้ส่งสัญญาณยอมรับว่าวิธีการแบบครอบคลุมเพื่อควบคุมไวรัสกำลังก่อให้เกิดผลเสียทางเศรษฐกิจและสังคมที่ใหญ่ขึ้นเรื่อยๆ โดยเรียกร้องให้มีมาตรการต่างๆ เพื่อปรับเปลี่ยนแนวทางที่เคยเป็นแบบ “ขนาดเดียวเหมาะกับทุกคน” ในช่วงไม่กี่วันมานี้ หลายๆ เมืองได้คลายข้อจำกัดที่เข้มงวดที่สุดบางส่วน หลังจากการประท้วงครั้งใหญ่

เมื่อวันศุกร์ เจ้าหน้าที่สาธารณสุขในเมืองกว่างโจวทางตอนใต้ของจีนได้เผยแพร่คำแนะนำเกี่ยวกับยาเพื่อช่วยบรรเทาอาการของโควิด ซึ่งเป็นสัญญาณว่าเมืองนี้อาจกำลังเตรียมการเพื่อช่วยให้ผู้อยู่อาศัยรับมือกับไวรัสแทนที่จะพยายามกำจัดผู้ติดเชื้อทุกคน อีกเมืองหนึ่งอย่างเทียนจิน เปิดให้บริการระบบรถไฟใต้ดินอีกครั้งอย่างเต็มรูปแบบ และประกาศว่าผู้โดยสารไม่จำเป็นต้องแสดงผลการทดสอบ PCR ที่เป็นลบใน 72 ชั่วโมงก่อนหน้านี้อีกต่อไป

แต่ดูเหมือนจะยังมีข้อถกเถียงว่าการถอยห่างจากข้อจำกัดโควิดเป็นแนวทางที่ถูกต้องหรือไม่ ในเมืองจิ่นโจวทางตะวันออกเฉียงเหนือของมณฑลเหลียวหนิงของจีน เจ้าหน้าที่กล่าวว่าพวกเขาได้เริ่มผ่อนคลายมาตรการบางอย่างแล้ว แต่ยังคงผลักดันให้เลิกใช้กลยุทธ์ “ศูนย์โควิด”

“ไม่มีความจำเป็นที่เราจะต้องละทิ้งการป้องกันของเราเมื่อเราทำได้ถึงศูนย์โดยหลีกเลี่ยงการติดเชื้อในวงกว้าง” เจ้าหน้าที่กล่าว

เดวิด เพียร์สัน และ คีธ แบรดเชอร์ สนับสนุนการรายงานและ โอลิเวีย แวง การวิจัยที่สนับสนุน



Source link