การไหลบ่าของการเลือกตั้งในจอร์เจีย: การอัปเดตสดเกี่ยวกับการแข่งขันในวุฒิสภา

07 Dec 2022
1192

[ad_1]

ATLANTA (AP) — ผู้มีสิทธิเลือกตั้งในจอร์เจียในวันอังคารกำลังตัดสินการแข่งขันวุฒิสภารอบสุดท้ายของประเทศการเลือกระหว่างราฟาเอล วอร์น็อค ส.ส. จากพรรคเดโมแครต กับตำนานฟุตบอลของพรรครีพับลิกัน เฮอร์เชล วอล์คเกอร์ หลังจากการไหลบ่าแบบสายฟ้าแลบเป็นเวลาสี่สัปดาห์ที่ดึงดูดการใช้จ่ายภายนอกอย่างท่วมท้นเพื่อการต่อสู้ส่วนตัวที่เพิ่มมากขึ้น

การไหลบ่าในปีนี้มีเดิมพันต่ำกว่าสองครั้งในปี 2564 เมื่อชัยชนะของ Warnock และ Jon Ossoff พรรคเดโมแครตจากจอร์เจีย ให้พรรคเดโมแครตควบคุมวุฒิสภา แต่ก็ยังมีความสำคัญ: ผลลัพธ์จะเป็นตัวตัดสินว่าพรรคเดโมแครตได้เสียงข้างมากในวุฒิสภา 51-49 เสียงหรือควบคุมห้อง 50-50 ตามการลงคะแนนเสียงแบบแบ่งเขตของรองประธานาธิบดีกมลา แฮร์ริส

สภาพอากาศหนาวเย็นและฝนตกต้อนรับผู้มีสิทธิเลือกตั้งในเขตแอตแลนตา ที่โรงเรียนประถมแห่งหนึ่งในชานเมืองจอห์นส์ ครีก มีการต่อแถวก่อนการเลือกตั้งจะเปิดขึ้น แต่หลังจากนั้นก็เคลื่อนตัวอย่างรวดเร็วโดยที่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งไม่ได้รับผลกระทบจากสภาพอากาศ

สเตฟานี แจ็กสัน อาลี ผู้อำนวยการฝ่ายนโยบายของกองทุนปฏิบัติการโปรเจกต์นิวจอร์เจียแบบก้าวหน้า กล่าวว่า กลุ่มได้เห็นปัญหาเล็กน้อยในรัฐ ไลน์มีความก้าวหน้าและปัญหาด้านอุปกรณ์ได้รับการแก้ไขโดยทันที เธอกล่าว

การไหลบ่านำมาซึ่งการต่อสู้อันขมขื่นระหว่างวอร์น็อค วุฒิสมาชิกผิวดำคนแรกของรัฐกับรัฐมนตรีอาวุโสของโบสถ์แอตแลนตาที่มาร์ติน ลูเทอร์ คิง จูเนียร์เคยเทศนา และวอล์คเกอร์ อดีตดาราฟุตบอลมหาวิทยาลัยจอร์เจียและมือใหม่ทางการเมืองที่เคยหาเสียงกับ การสนับสนุนของอดีตประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์

ชัยชนะของวอร์น็อคจะทำให้สถานะของจอร์เจียแข็งแกร่งขึ้นในฐานะสมรภูมิที่มุ่งหน้าสู่การเลือกตั้งประธานาธิบดีในปี 2567 อย่างไรก็ตาม ชัยชนะของวอล์คเกอร์อาจบ่งบอกถึงความอ่อนแอของพรรคเดโมแครต โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อพรรครีพับลิกันในจอร์เจียกวาดล้างการแข่งขันทั่วรัฐทุกรายการเมื่อเดือนที่แล้ว

ในการเลือกตั้งเดือนพฤศจิกายน Warnock นำ Walker ด้วยคะแนนเสียงประมาณ 37,000 เสียง จากเกือบ 4 ล้านคนแต่กลับไม่ฟังเสียงข้างมาก ทำให้มีการลงคะแนนรอบที่สอง มีการลงคะแนนเสียงประมาณ 1.9 ล้านครั้งทางไปรษณีย์และระหว่างการลงคะแนนล่วงหน้าซึ่งเป็นข้อได้เปรียบสำหรับพรรคเดโมแครตซึ่งผู้มีสิทธิเลือกตั้งมักจะลงคะแนนด้วยวิธีนี้ โดยทั่วไปแล้วพรรครีพับลิกันจะได้รับคะแนนที่ดีกว่าในการลงคะแนนเสียงในวันเลือกตั้ง

เมื่อเดือนที่แล้ว วอล์คเกอร์ วัย 60 ปี ได้รับคะแนนเสียงมากกว่า 200,000 เสียงตามหลังผู้ว่าการพรรครีพับลิกัน ไบรอัน เคมป์ หลังจากการรณรงค์ที่ดื้อรั้นจากการปราศรัยหาเสียงที่คดเคี้ยวและข้อกล่าวหาที่สร้างความเสียหาย รวมถึงการอ้างว่าเขาจ่ายค่าทำแท้งให้อดีตแฟนสาว 2 คน ซึ่งเป็นข้อกล่าวหาที่วอล์คเกอร์ปฏิเสธ

Tom Callaway ผู้มีสิทธิเลือกตั้งในแอตแลนตาชื่นชมความแข็งแกร่งของพรรครีพับลิกันในจอร์เจียและกล่าวว่าเขาสนับสนุน Kemp ในการลงคะแนนรอบแรก แต่เขาลงคะแนนให้ Warnock ในวันอังคารเพราะเขาไม่คิดว่า “Herschel Walker มีคุณสมบัติที่จะเป็นวุฒิสมาชิก”

“ฉันไม่เชื่อว่าเขามีคำแถลงเกี่ยวกับสิ่งที่เขาเชื่อจริง ๆ หรือมีแคมเปญที่เหมาะสม” คัลลาเวย์กล่าว

Warnock ซึ่งได้รับชัยชนะในปี 2564 ในการเลือกตั้งพิเศษเพื่อรับใช้วาระที่เหลืออยู่ของ GOP Sen. Johnny Isakson กล่าวว่าเขาโน้มน้าวใจผู้มีสิทธิเลือกตั้งมากพอ รวมทั้งผู้เป็นอิสระและพรรครีพับลิกันสายกลาง ว่าเขาสมควรได้รับตำแหน่งเต็มวาระ

“ผมคิดว่าพวกเขาจะได้รับสิทธินี้” วุฒิสมาชิกวัย 53 ปีกล่าวเมื่อวันจันทร์ “พวกเขารู้ว่าการแข่งขันนี้เกี่ยวกับความสามารถและลักษณะนิสัย”

วอล์คเกอร์หาเสียงเมื่อวันจันทร์กับจูลี ภรรยาของเขา ทักทายผู้สนับสนุนและแสดงความขอบคุณมากกว่าการพูดหาเสียงตามปกติและโจมตีวอร์น็อค

“ผมรักทุกคน และเราจะชนะการเลือกตั้งครั้งนี้” เขากล่าวที่โรงกลั่นเหล้าองุ่นในเมือง Ellijay โดยเปรียบเทียบการเลือกตั้งกับความสำเร็จด้านกีฬาของเขา “ฉันรักการคว้าแชมป์

การรณรงค์ของ Warnock ใช้เงินไปประมาณ 170 ล้านดอลลาร์ในการรณรงค์ ซึ่งแซงหน้า Walker ที่เกือบ 60 ล้านดอลลาร์ ตามการเปิดเผยของรัฐบาลกลางล่าสุด คณะกรรมการของพรรคเดโมแครตและพรรครีพับลิกัน รวมทั้งคณะกรรมการดำเนินการทางการเมืองอื่นๆ ได้ใช้จ่ายมากขึ้น

วุฒิสมาชิกได้จับคู่สองพรรคของเขาเข้ากับค่านิยมส่วนบุคคล โดยได้รับการสนับสนุนจากสถานะของเขาในฐานะศิษยาภิบาลอาวุโสของ Ebenezer Baptist Church ในแอตแลนตา อย่างไรก็ตาม เริ่มต้นด้วยช่วงปิดก่อนการเลือกตั้งทั่วไปในวันที่ 8 พฤศจิกายน วอร์น็อคเพิ่มการถอดถอนวอล์คเกอร์ที่เหี่ยวเฉา โดยใช้อดีตที่ย่ำแย่ของนักฟุตบอลเพื่อโต้แย้งว่าผู้มาใหม่ทางการเมืองนั้น “ไม่พร้อม” และ “ไม่เหมาะ” สำหรับตำแหน่งระดับสูง

วอล์คเกอร์ซึ่งใช้ชื่อเสียงด้านกีฬาของเขาจนได้รับการเสนอชื่อเข้าชิง GOP ได้พยายามแสดงภาพวอร์น็อคว่าเป็นคนที่ใช่สำหรับประธานาธิบดีโจ ไบเดน บางครั้งเขาโจมตีโดยเฉพาะอย่างยิ่งในแง่ส่วนตัว โดยกล่าวหาว่าวอร์น็อค “คุกเข่าขอทาน” ที่ทำเนียบขาว ซึ่งเป็นข้อกล่าวหาที่ร้ายแรงสำหรับผู้ท้าชิงผิวดำที่จะต่อสู้กับวุฒิสมาชิกผิวดำเกี่ยวกับความสัมพันธ์ของเขากับประธานาธิบดีผิวขาว

วอล์คเกอร์เป็นนักธุรกิจหลายล้านคนได้เพิ่มพูนกิจกรรมการกุศลและความสำเร็จทางธุรกิจของเขารวมถึงการอ้างว่าบริษัทของเขาจ้างคนหลายร้อยคนและมียอดขายนับสิบล้านดอลลาร์ต่อปี แม้ว่าบันทึกในภายหลังระบุว่าเขามีพนักงานแปดคนและมีรายได้เฉลี่ยประมาณ 1.5 ล้านดอลลาร์ต่อปี เขาแนะนำว่าเขาทำงานเป็นเจ้าหน้าที่บังคับใช้กฎหมาย และบอกว่าเขาเรียนจบวิทยาลัย แม้ว่าเขาจะไม่ได้ทำทั้งสองอย่างก็ตาม

วอล์คเกอร์ยังถูกบังคับให้ยอมรับในระหว่างการหาเสียงว่าเขามีลูกสามคน นอกสมรสที่เขาไม่เคยพูดถึงต่อสาธารณะมาก่อน – ขัดแย้งกับการวิพากษ์วิจารณ์พ่อที่ขาดเรียนมานานหลายปีและการเรียกร้องให้ชายผิวดำมีบทบาทอย่างแข็งขันในชีวิตลูก ๆ ของพวกเขา

อดีตภรรยาของเขาบอกว่าวอล์คเกอร์เคยถือปืนจ่อหัวเธอและขู่ว่าจะฆ่าเธอ เขาไม่เคยปฏิเสธรายละเอียดเหล่านั้นและเขียนถึงแนวโน้มความรุนแรงของเขาในบันทึกประจำวันปี 2551 ซึ่งระบุว่าพฤติกรรมดังกล่าวมีอาการป่วยทางจิต

วอร์น็อคสวนทางกับความสำเร็จในวุฒิสภาส่วนตัวของเขา โดยอ้างถึงบทบัญญัติที่เขาสนับสนุนเพื่อจำกัดค่าใช้จ่ายอินซูลินสำหรับผู้ป่วยเมดิแคร์ และเตือนผู้มีสิทธิเลือกตั้งว่าพรรครีพับลิกันปิดกั้นแนวคิดที่ใหญ่กว่าของเขาในการจำกัดค่าใช้จ่ายเหล่านั้นสำหรับผู้ป่วยที่ต้องพึ่งพาอินซูลินทั้งหมด เขายกย่องข้อตกลงเกี่ยวกับโครงสร้างพื้นฐานและการดูแลสุขภาพมารดาที่ทำกับพรรครีพับลิกัน Ted Cruz จากเท็กซัสและ Marco Rubio จากฟลอริดา โดยกล่าวถึงเพื่อนร่วมงาน GOP มากกว่าที่เขาทำกับ Biden, Chuck Schumer ผู้นำเสียงข้างมากในวุฒิสภา หรือพรรคเดโมแครตคนอื่นๆ ในวอชิงตัน

หลังการเลือกตั้งทั่วไป ไบเดนซึ่งต่อสู้กับคะแนนนิยมที่ต่ำ ให้สัญญาว่าจะช่วยวอร์น็อคในทุกวิถีทางที่ทำได้ แม้ว่านั่นหมายถึงการอยู่ห่างจากจอร์เจียก็ตาม Warnock หาเสียงแทนอดีตประธานาธิบดี Barack Obama ในวันก่อนการไหลบ่า

วอล์คเกอร์ได้รับการรับรองจากทรัมป์ แต่หลีกเลี่ยงการหาเสียงกับเขาจนถึงวันสุดท้ายของการหาเสียง: ทั้งคู่จัดการประชุมทางโทรศัพท์ในวันจันทร์กับผู้สนับสนุน ตามคำกล่าวของโฆษกคณะกรรมการแห่งชาติของพรรครีพับลิกัน

ผู้สมัครรับเลือกตั้งของ Walker เป็นโอกาสสุดท้ายของ GOP ในการพลิกที่นั่งวุฒิสภาในปีนี้ Dr. Mehmet Oz จาก Pennsylvania, Blake Masters จาก Arizona, Adam Laxalt จาก Nevada และ Don Bolduc จาก New Hampshire ผู้ภักดีต่อ Trump ทุกคนต่างพ่ายแพ้ต่อการแข่งขันในวุฒิสภาที่พรรครีพับลิกันถือว่าเป็นส่วนหนึ่งของเส้นทางสู่เสียงข้างมาก

วอล์คเกอร์แยกตัวออกจากทรัมป์อย่างโดดเด่น ทรัมป์ใช้เวลาสองปีโดยอ้างว่าการสูญเสียของเขาในจอร์เจียและระดับประเทศเป็นการฉ้อฉล แม้ว่าเจ้าหน้าที่รัฐบาลกลางและท้องถิ่นจำนวนมาก รายชื่อศาลจำนวนมาก อดีตเจ้าหน้าที่หาเสียงระดับสูง และแม้แต่อัยการสูงสุดของเขาล้วนกล่าวว่าไม่มีหลักฐานใดๆ การฉ้อฉลที่เขากล่าวหา

ในการโต้วาทีกับวอร์น็อคเพียงลำพังในเดือนตุลาคม วอล์คเกอร์ถูกถามว่าเขาจะยอมรับผลการแข่งขันหรือไม่แม้ว่าเขาจะแพ้ก็ตาม เขาตอบด้วยคำเดียว: “ใช่”

___

Ron Harris นักเขียน Associated Press มีส่วนร่วมในรายงานนี้

[ad_2]

Source link